**Why the Obamas Kissed for the Kiss Cam.&


The Obamas Kiss for the Kiss CamYesterday the Obamas kissed for the kiss cam and made headlines. They attended a USA basketball exhibition game in Washington when the Verizon Center's "Kiss Cam" turned its eye on them. This device assumes all couples caught in its lens will immediately comply and osculate for all the world to see.

Of course, the crowd went wild—in anticipation of a presidential pucker. Instead, The President put his arm around his wife. Some people booed. Later, the Kiss Cam landed on the couple again. This time, giving into peer pressure, they smooched.

A while back, some clueless, starry-eyed swain proposed to his girlfriend via stadium Jumbotron. When she said no, I cheered. You just have to wonder how many women, mortified by having their likeness splayed across millions of LED's, meekly nod yes to a bozo, just to get the damn moment over with. A marriage proposal is one of life's most intimate moments, and anyone who would opt to share it with 70,000 strangers wearing face paint and logo caps is someone I don't want to know. But, our culture is riddled with such piffle.

How many times have you attended a concert where the singer, usually one whose last hit charted during the Carter administration, shouts "everybody!" and holds the mic toward the audience, expecting the people paying him to finish his sappy chorus. I refuse. I also do not clap-along on command, like some pinniped at Sea World.

How many women attending weddings, perhaps on their third divorce, or with no intent of ever marrying anyone, are forced to their feet to prance like circus dogs for a bouquet flung by a bride who will, in all likelihood, be re-married within a few years?

Back to the stadium. I'd rather dangle from a noose than stand up and be part of a wave. And whatever the "I care" ribbon of the week is, don't ask me to puncture my garment with it. I'll let my donation speak for me, not some worthless piece of fiesta-colored polyester.

When I'm at a chain restaurant and the wait-staff trots out to sing Happy Birthday to some grinning diner, don't expect me to sing. I'll be busy discovering the secrets of the universe in the crushed ice in my margarita.

Once upon a time, conformity was the vilest sin.

Now, it's become a virtue.

I'll stand for the national anthem. That's it.


&London 2012 Olympics: David Beckham rules out lighting Olympic flame at opening ceremony&


David Beckham says he does not want to be considered for the role of lighting the Olympic flame to officially open the Games on July 27 as he believes the honour should go to an Olympian.

London 2012 Olympics: David Beckham rules out lighting Olympic flame at opening ceremony


%2012 London Summer Olympics Field Hockey: An Olympic History%


Olympic field hockey in London this summer will create at least a bit of new history for itself: these are the first Summer Games that field hockey will be played on a blue pitch. Riverbank Arena, the temporary venue set in Olympic Park, will host equal numbers of men's and women's teams in 2012. For many years, however, field hockey at the Olympics was a decidedly unequal affair.
As with any subject, however, understanding comes easiest with a little background.
1908: Men's hockey is contested for the first time at the London Games; six teams competed and the medalists were all teams from Great Britain (Great Britain-England - gold, Ireland - silver, Scotland - bronze, Wales - bronze).
1920: After a 12-year hiatus (including the 1916 Olympics, which were disrupted by World War I), Great Britain took gold once again, with Denmark and host Belgium taking silver and bronze, respectively. Only four teams were involved in Antwerp, a drop of two from London in 1908.
1928: In 1924, hockey was left out of the Olympics for the last time. The 1928 Olympics were held in Amsterdam, and India (most of the great field hockey teams hail from nations that are or were a part of the British Empire) starts an impressive run of dominance by winning their first gold medal. Netherlands takes silver, and Germany was the third best of the nine participants.
1932: India wins the second of an unprecedented six straight gold medals in Los Angeles. Japan was the silver medal winner, and the United States made a rare field hockey podium appearance by winning bronze (mostly explained by the fact that there were only three teams competing; the USA. was trounced in both of its matches).
1936: India wins gold again, then Germany, with Netherlands claiming bronze. Sadly ironic, Berlin played host to the final Summer Olympics until 1948, as World War II caused the next two scheduled Olympiads to be cancelled. Eleven teams took part in the competition.
1948: War proves to be the only thing that can interrupt the dominance of the Indian squad, as they are victors once again. London's pitch plays host to 13 teams, a record high at the time. Great Britain was second on home soil, with Netherlands again third.
1952: Helsinki, Finland hosted 12 teams, as India was first, with Netherlands stepping up to claim silver, and Great Britain taking home bronze.
1956: The Olympic Games were jointly held in Melbourne and Stockholm in 1956 (hockey was played in Melbourne). This was the first time that the Games had taken place in the southern hemisphere; also the latest ever that they have been contested, as closing ceremonies were held on Dec. 8. The late season no deterrent, India was champion again, with Pakistan finishing second, and a Unified German team third. For the first time, the same number of teams received invitations for a second Olympics in a row, with 12 again composing the field.
1960: A field of 16 teams would contest hockey in Rome, as Pakistan ended the run of Indian dominance dating to 1928. India did claim silver, with Spain coming in third.
1964: Tokyo was the setting as India showed that it was still among the world's best by retaking the top spot on the podium. Pakistan took home silver, and Australia earned bronze. The field dropped slightly to 15 in 1964.
1968: The high altitude of Mexico City would wreak havoc on some Olympic events and records, maybe explaining why India finished "only" third. Pakistan claimed gold, and Australia won silver. Sixteen teams competed, the same number as the field four years later in 1972.
1972: The Federal Republic of Germany (West Germany) won gold in Munich, with Pakistan second and India repeating their bronze medal performance from four years earlier. These Olympics were marred by the vicious "Black September" terror group attacks.
1976: Montreal hosted 11 teams in the last Olympic hockey competition to exclude women. New Zealand exploded onto the scene with a gold-medal performance, Australia claimed silver, and Pakistan rounded out the medalists. India was notably absent from the podium for the first time in over 50 years.
1980: These games were heavily boycotted, which took some shine off of the inaugural women's Olympic hockey event. Late-entering Zimbabwe claimed the first women's gold, with Czechoslovakia earning silver, and USSR bronze. Moscow was also the last hurrah for the Indian men's hockey team, as they won gold for the last time (the switch from real grass which was slower to artificial surfaces in the 1970's marked the end of Indian dominance). Spain finished second, and USSR's men took bronze as well. Only 12 teams (six men's and six women's) competed.
1984: Los Angeles played host to 12 men's and six women's teams, with Pakistan, West Germany and Great Britain the top three on the men's side of the bracket. The women's gold was snared by Netherlands, with West Germany claiming silver, and the United States earning bronze.
1988: Seoul was the setting as Australia's women took gold, Republic of Korea silver, and Netherlands bronze. Great Britain won gold on the men's side, followed by West Germany and Netherlands. Brackets composed of 12 men's and eight women's teams would constitute the standard from 1988-96.
1992: The Olympics in Barcelona are free of boycotting countries for the first time in 20 years. A post-Berlin Wall Germany is unified, and takes men's gold and women's silver. Australia takes men's silver, and Pakistan bronze. Women's gold is won by host Spain, and Great Britain took home bronze.
1996: Another Olympics was marked by terror when a bomb exploded in Atlanta's Centennial Olympic Park area. Netherlands topped the men's podium, with Spain and Australia rounding out the top three. On the women's side, the order of finish was: Australia, Republic of (South) Korea, and Netherlands.
2000: Sydney provided a chance for Australia to showcase its field hockey teams at home. The women took gold and the men bronze, with Argentina scoring women's silver, followed by Netherlands. Netherlands brought home men's gold, and Republic of Korea garnered silver. For 2000-04, the field included 12 men's and 10 women's teams.
2004: The Olympic Games returned to Athens, site of the ancient Olympics. Men's hockey was won by Australia, silver was taken by Netherlands, and Germany rounded out the top spots. Women's gold was earned by Germany, with Netherlands and Argentina following.
2008: For the first time, the men's and women's fields were equal. Twelve teams competed on each side, the same format for London 2012. Beijing witnessed Germany taking gold on the men's side, followed by Spain and Australia. Netherlands, China and Argentina were the top three in the women's bracket.
A life-long sports fan, player, coach and official, the author became hooked on the Olympic competition and spectacle during the Los Angeles Olympics in 1984. He has looked forward to the games each Olympiad since, with London 2012 no exception.


%%10대들 교활ㆍ잔혹ㆍ치밀함에..판사도 경악했다%%

%%사소한 이유로 또래 여자 친구를 집단폭행해 숨지게 한 것도 모자라 시신을 암매장까지 한 10대 청소년들에게 법원이 법정 최고형을 선고했다. 애초 예상을 깬 이례적인 판결이었다.

우리 사회를 놀라게 할만한 10대들의 반인륜적 범죄가 늘고 있는 요즘 법원이 굳은 엄벌 의지를 보인 것이다.

의정부지법 고양지원 제1형사부(오선희 부장판사)의 20일 이 사건에 대한 판결은 단호했다. 여기저기에서 이례적인 결정이 내려졌다.

주범 구모(17)군에게는 소년법이 적용되는 만 19세 미만 청소년에게 법정 최고형인 장기 10년, 단기 5년의 징역형을 선고했다. 나머지 피고인 8명 중 7명에게도 2년에서 9년까지 징역형을 내렸다.

이번 범행을 주도한 2명에게는 검찰 구형보다 많은 형량을 선고했다.

검찰은 구군에게 장기 9년ㆍ단기 5년을, 이모(18)양에게 장기 8년ㆍ단기 5년을 구형한 바 있다. 재판부는 이들에게 장기 1년씩을 더했다.

불구속 상태에서 재판을 받던 한모(19)양 등 3명을 법정 구속했다.

재판부는 검찰의 공소사실을 그대로 인정했다.

특히 재판부는 판결을 주문하기에 앞서 양형 취지를 구체적으로 설명해 이 사건에 대한 재판부의 관심과 의지를 드러냈다. 이 또한 보기 드문 광경이다.

재판부는 "10대의 범죄라고 보기에는 범행 수법의 교활함, 잔혹함, 치밀함 등에 놀라움을 금치 못했다"고 했다.

반인륜적 범행인데 반해 그 동기가 지극히 사소하다는 데 또 한번 경악했다.

재판부가 판결문에서 밝힌 이들의 범행 동기는 세 가지였다.

피해자 A(17)양이 사귀는 남자친구 외에 다른 남자를 만나고 다닌다는 것, 함께 술을 마신 친구를 집으로 데려오지 않고 다른 곳에서 자고 왔다는 것, 욕을 했다는 것 등이다.

그러나 이에 대한 보복은 가혹했다.

지난 3월31일 오후 6시부터 다음날 오전 3시까지 첫번째 이유로 1차 무차별 폭행이 이뤄졌다.

4월3일 오후 3시부터 오후 11시까지 두 번째 이유로 2차 폭행이 진행됐다. 이 때는 무차별 폭행도 모자라 가슴 부위를 담뱃불로 지지고 심하게 맞아 저항하지 못하는 피해자의 옷을 강제로 벗긴 뒤 성폭행까지 했다.

3차 폭행은 4월5일 오후 3시부터 7시간 동안 둔기까지 동원됐다. 피해자는 결국 더 이상 버텨내지 못하고 숨지고 말았다.

이들은 범행 후에도 반성은 커녕 이틀 동안 시신 유기 장소를 사전 답사하는 등 치밀한 계획을 세웠다. 결국 새벽을 이용해 시신을 공원에 암매장했다.

이 사건은 피고인 중 2명이 양심에 가책을 느껴 4월17일 부모와 함께 경찰에 자수하면서 세상에 드러났다.

고양지원 하태한 공보판사는 "아동 성폭행사건 등 반인륜 범죄에 대해 법원이 처벌을 강화하는 추세"라며 "미성년자에 대해서는 그동안 선도에 초점을 둬왔으나 대구 중학생 자살사건처럼 미성년자에게도 중형이 선고되고 있다"고 말했다.

***박진영 "닉쿤, 가수 데뷔 못할 줄 알았다"


KBS '해피투게더' 19일 방송

(서울=연합뉴스) 윤고은 기자 = 그룹 2PM 소속사 JYP엔터테인먼트 프로듀서인 박진영이 KBS 2TV '해피투게더'에서 "닉쿤(2PM)이 가수가 될 수 있을에 대해 회의적이었다"고 말했다.

19일 제작진에 따르면 박진영은 최근 진행된 녹화에서 "회사의 캐스팅 담당자가 닉쿤을 발굴해서 데려왔지만 난 닉쿤이 가수가 될 수 있을지 회의적이었다"며 "처음 닉쿤의 춤과 노래를 봤을 때 저 상태에서 실력이 어디까지 발전할 수 있을지 막막했다"고 털어놓았다.

이어 "하지만 지금은 닉쿤이 우리 회사를 거의 먹여 살린다"며 웃었다.

이에 함께 출연한 닉쿤은 "나 역시 JYP에 들어갈 생각이 없었다"고 말했다.

닉쿤은 "미국 로스앤젤레스의 한인 축제에 구경 갔다가 JYP의 캐스팅 담당자에게 캐스팅됐다"며 "하지만 당시 가수가 될 생각이 전혀 없었기에 JYP에 들어갈 생각이 없었다"고 말했다.

닉쿤은 그러나 가수 비 때문에 마음을 바꿔 JYP행을 결심하게 됐다고 덧붙였다.

태국 출신인 닉쿤은 "박진영에게 혼날 때는 유독 한국말을 못 알아듣는 척한다"고 고백하기도 했다.

한편, 이들과 함께 출연한 배우 민효린은 "JYP에 연습생으로 있으면서 걸그룹이 되기 위해 준비했었다"고 밝혔다.

그는 "JYP에서 걸그룹이 되기 위해 춤과 노래를 배우며 7개월간 연습생으로 있었지만, 집인 대구에서 서울까지 오가는 게 힘들고 실력도 좋지 않아 그만두었다"고 고백했다.

이에 박진영은 "JYP 연습생이었다가 그만두고 잘 된 연예인 중에 민효린과 더불어 아이유, 씨스타의 효린, 비스트의 기광, 그리고 2NE1의 씨엘까지 있다"고 밝히며 "이 때문에 (배가 아파) 요즘 TV를 못 보겠다"며 웃었다.

방송은 이날 밤 11시15분.


%나쁜 여자 곽현화 “가슴 수술? 궁금하면 만져봐요!"%%


방송에서부터 최근 영화 ‘전망 좋은 집’까지 다양하게 영역을 넓히며 전천후로 활동 중인 재색겸비 개그우먼 곽현화가 맥심과 ‘비치(Bitch, 일명 나쁜 년)’의 콘셉트로 화보를 촬영했다.

서울의 한 호텔에서 진행된 이번 촬영에서 곽현화는 “비치 콘셉트 너무 마음에 든다”면서 “비치 화보라고 하면 해변에서 찍는 비키니 화보인 줄 알고 많이들 낚이겠다”라고 즐거운 듯 말했다.

그는 촬영이 끝난 후 “스토리가 있는 화보 촬영이 거의 처음인데 아주 재미있었다. 나쁜 여자라는 캐릭터의 상황을 상상하며 촬영하니 후끈 달아올랐다”고 소감을 전했다.

이어진 인터뷰에서 8월 개봉을 앞둔 그의 첫 주연작 ‘전망 좋은 집’에서 “뒤태 뿐이지만 올 누드가 등장한다”라고 말해 기대감을 고조시켰다.

이어 그의 솔직한 연애관과 최근 인터넷을 달군 바나나 논란에 대해 “대한민국은 여전히 경직되어 있고 특히 성적인 상상의 자유, 타인의 표현을 편안하게 받아들이는 관용과 이해가 부족하다”면서 “처음에는 기분이 좋지 않았지만 이제는 그러려니 한다. 부모님께 죄송하다”고 호탕하게 말했다.

이번 화보에서 곽현화는 나쁜 여자 콘셉트에 맞게 다른 여자의 남자를 유혹해서 빼앗고 또 다른 남자를 만나는 섹시한 캐릭터를 연기했다. 현장에 있던 스태프들 모두 그의 탄탄하고 글래머스한 몸매에 감탄했다는 후문이다. 맥심 에디터의 가슴 수술 루머에 대해 그는 “안 했다. 자연산이다. 만져 보라”며 웃음을 자아냈다.


@@@日 "할테면 해봐!"…中에 정면 도발


일본 정부가 중국과 영유권 분쟁을 빚는 센카쿠(중국명 댜오위다오)에 항구와 등대를 설치하기로 했다.

20일 요미우리신문에 따르면 일본 정부는 센카쿠를 국유화한 후 악천후 시 선박이 정박할 수 있는 피난항과 등대를 설치하기로 했다. 이는 센카쿠에 대한 실효적 지배를 강화하겠다는 것이어서 중국의 강한 반발이 예상된다.

일 정부는 센카쿠에 항구와 등대 설치 외에 해양자원의 조사와 개발, 희귀 동식물의 조사 및 보호, 산림 자원의 관리와 보전 등도 국유화 목적에 추가하기로 했다.

일 정부는 도쿄도가 센카쿠 매입에 앞서 상륙허가를 신청할 경우 가부 판단을 유보하기로 했다. 정부가 상륙을 거부할 경우 도쿄도와 관계가 악화돼 센카쿠의 국유화에 차질이 빚어질 것을 우려하고 있기 때문으로 풀이된다.

도쿄도의 이시하라 신타로 지사는 19일 기자회견에서 정부가 상륙허가를 내주지 않을 경우 대응과 관련 "국가가 도쿄도와 센카쿠의 민간 소유자 간 토지 거래를 막을 수 있는 것인지 법원에 묻겠다"고 말했다.


^&Premiums hike as insurance fraud increases **&


The prosecution said Wednesday that it has arrested a former manager of a popular singer for insurance fraud involving 270 million won.

Seo, 41, was charged for allegedly causing 11 intentional accidents from March 2010 to November 2011 with expensive imported cars including Mercedes ‘Maybach’ and BMW from a 38-year-old pop singer’s agency for insurance money, said a spokesperson of Seoul Southern District Prosecutor's Office.

A 30-year-old actor, identified Ji in family name and seven others who were involved in the crime will also be charged without detention, he added.

As their crime so-called 'a collection of new insurance frauds with imported cars' indicates, they used expensive foreign sedans such as 335 million won Mercedes 'S600L Designo,' which was the most expensive vehicle used for insurance fraud, according to a spokesperson of the insurance company initialed S.

They also played with the insurance system, the prosecution said. “Knowing that insurance firms consider the entire car as broken when the bottom part is damaged, they hit precast pavers and underground parking lot walls to receive more money than the cost of repair.”

Seo also asked mimic-singer Kim, 38, in 2010 to hit a retaining wall several times with the Mercedes and then pretended as if Kim was an inexperienced driver, and got 34 million won.

A new actor Kang,32, hit Maserati that Seo was on so that Seo could get 20 million won in February of last year.

Four months later, Lee,40, former classmate of Seo, struck the backside of Seo's Mercedes with his BMW in June in Namyangju, Gyeonggi Province, according to the prosecution. But Seo told the insurer that he got in an accident when dodging a wild animal which appeared suddenly, and received 70 million won.

Investigation agencies and insurance firms are having difficulties in finding fraud ever since they became more skilled and use expensive imported cars like Seo did. A spokesperson of an insurance firm said, "Only 10 percent of suspected car insurance frauds are confirmed."

As many as 12.4 percent of the total claim settlements are assumed to be fraud in which 60 percent of it involve vehicles, according to the Financial Supervisory Service. "Increase in insurance fraud is causing a citizen to pay 7,0000 won more for the insurance," said a spokesperson of an insurance company.

비싼 수입차 10여대 이용, 연예인•딜러 등과 짜고 고의 사고로 억대 타내

제도 허점 노린 사기 급증… 일반 가입자 부담 가중

유명 가수의 전 매니저가 배우, 수입차 딜러 등과 짜고 소속사 소유의 고급 수입차로 보험사기를 벌여 보험사로부터 수억원을 받아 챙긴 사실이 드러났다. 보험 약관의 허점을 파고들어 사고피해보다 터무니 없이 많은 보험금을 타내거나, 보험사가 고액의 렌터비 대신 거액의 현금을 지급하는 관행을 악용했다.

값 비싼 수입차 보험 사기가 일반 가입자들의 보험료 인상으로 이어진다는 점에서 이에 대한 단속과 처벌을 강화해야 한다는 목소리가 커지고 있다.

서울남부지검은 2010년 3월부터 지난해 11월까지 11차례에 걸쳐 유명 가수 P(48)씨의 소속사 소유로 돼 있는 벤츠 마이바흐 BMW 등 고가 수입차 10여 대를 이용, 고의로 사고를 낸 뒤 보험금 2억7,000여만원을 받아낸 혐의(사기 등)로 P씨의 전 매니저 서모(41)씨를 구속 기소했다고 18일 밝혔다.

검찰은 또 서씨와 함께 범행을 저지른 영화배우 지모(30)씨 등 8명을 불구속 기소키로 했다.

검찰에 따르면 서씨는 지난해 6월 경기 남양주시 한 도로에서 후배 이모(40)씨와 짜고 이씨가 몰던 BMW 차량으로 서씨가 운전하던 벤츠 차량 뒷부분을 일부러 들이받았다. 하지만 서씨는 보험사에 야생 동물이 갑자기 나타나 피하려다 사고가 났다고 속이고 수리비와 치료비 명목으로 7,000여만원을 받아 챙겼다. 서씨의 보험사기 행각은 이뿐만이 아니다.

서씨는 지난해 2월 신인 배우 강모(32)씨에게 "유명 감독과 배우를 소개시켜 주겠다"며 보험사기에 끌어들였다. 서씨는 강씨에게 자신이 타고 있는 소속사 차량인 마세라티를 고의로 받도록 한 것.

이를 통해 렌터비 300여만원을 포함 2,000여만원을 챙겼다. 2010년에는 모창가수 김모(38)씨에게 수고비 20만원을 주고 소속사 명의의 벤츠 차량을 옹벽에 여러 차례 들이받게 한 뒤 김씨가 운전미숙으로 사고를 낸 것처럼 꾸며 3,400만원을 타내기도 했다.

서씨 일당의 범행은 보험업계와 수사당국으로부터 '신종 수입차 보험 사기의 종합판'이라 불릴 만큼 교묘했다. 먼저 서씨는 도저히 보험 사기에 쓰일 것이라고는 상상하기 어려운 고가의 수입차만 이용했다.

실제 범행에 이용한 차량 중에는 3억3,500만원짜리 '벤츠 S600L 데지뇨'도 있다. S보험사 관계자는 "보험사기에 쓰인 차량 중 사상 최고가"라고 전했다. 더욱이 보험사가 사고 처리 규정 상 차량 아래 부분만 파손돼도 차량 전체가 파손된 것으로 간주한다는 점을 이용해 보도블럭이나 지하주차장 벽 부분에 교묘하게 부딪치는 식으로 사고를 내 최대한 돈을 뜯어냈다.

수사기관과 보험업계는 서씨의 경우처럼 고가의 수입차를 이용한 보험 사기가 증가하는데다 수법도 지능화하고 있어 단속에 애를 먹고 있다. 올 초 서울 방배서에 검거된 수입차 보험사기 일당은 빗물로 인해 도로에 생긴 웅덩이 등 도로 결함으로 사고가 날 경우 보험사 외에 도로 관리를 맡은 자자체도 추가 배상을 해야 한다는 점을 노려 7억여원을 받아 챙겼다.

보험업계 관계자는 "전체 수입차 관련 보험사기 의심 사고 중 10% 정도만 범죄 사실이 입증된다"고 밝혔다.

문제는 이런 보험 사기가 늘수록 일반 보험가입자의 부담도 크게 늘어난다는 데 있다. 금융감독원에 따르면 2010년 전체 지급보험금 27조4,000억원 중 12.4%인 3조4,105억원이 보험사기로 추정된다.

이 중 약 60%가 자동차보험 관련이다. 보험 업계 관계자는 "늘어나는 보험 사기로 국민 1인당 7만원을 더 부담하고 있는 꼴"이라고 밝혔다.


^&Hurdler performs extraordinary warm-up dance^


A video showing a hurdler’s unique warm-up dance is attracting people’s attention online.

An Australian hurdler, Michelle Jenneke, performed her warm-up dance, which created 133,000 views, during the IAAF World Junior Championship last weekend in Barcelona.

As a camera aimed at her, Jenneke wiggled her hips and jumped up and down at her starting point. According to news reports, the dance was to shake off nervousness.

On Twitter, one users said, “I have a new female huddler to cheer for.”

Another one commented that she “might be the hottest hurdler ever.”

After the warm-up dance, the Australian hurdler finished her race with the first place. She had already won a silver medal in the 100m hurdles at the 2010 Youth Olympics before.

While Jenneke is not participating in this Olympics in London, news reports said that she will compete for Australia in next Olympics in 2016 at Brazil.

(From news reports)

호주 육상 선수, 너무 긴장한 나머지 그만…

호주의 한 육상 선수가 경기 전 선보인 몸풀기 댄스가 화제가 되고 있다.

지난 주말 스페인 바로셀로나에서 열린 세계육상 주니어 선수권 대회에서 호주 허들 대표로 나온 미쉘 제네크는 방송 카메라가 자신을 비추자 엉덩이를 씰룩이면서 독특한 몸풀기 댄스를 선보였다. 보도에 따르면 제네크는 긴장을 풀려고 했던 것으로 알려졌다.

이 동영상을 본 네티즌들은 “이제부터 새롭게 응원할 선수,” “가장 섹시한 허들선수”라며 재밌다는 반응을 보였다.

이 날 경기에서 제네크는 1위로 자신의 레이스를 마쳤다. 실제로 그녀는 2010년 유스 올림픽 100미터 허들에서 은메달을 딴 경험이 있다.

이번 런던 올림픽에는 참가하지 못하지만 외신들은 그녀가 다음 2016년 브라질 올림픽에서는 호주 대표로 나올 것이라 말했다.


&구글 안경 끼고 맥도날드 갔다가 그만..&

$$구글에 이어 애플도 안경 형태 컴퓨터 개발에 뛰어든 가운데 프랑스 파리서 사생활 침해를 우려한 폭행 사건이 벌어져 주목된다.

19일(현지시각) 씨넷은 현직 대학교수가 소형 카메라가 달린 안경을 착용한 채 맥도날드에 갔다가 직원들과 시비가 붙는 사건이 발생했다고 보도했다.

사건 당사자인 스티브 맨 토론토대학 교수의 주장은 이렇다. 여름 휴가차 가족과 함께 프랑스 파리를 방문한 맨 교수는 지난 1일 식사를 위해 이 지역내 맥도날드에 방문했다.


주문을 위해 줄 서 있는 그에게 한 매장직원이 다가와 카메라가 달린 안경에 대해 물었다. 그는 자신의 안경이 카메라와 디스플레이 기능을 탑재한 것이며, 자신의 일상을 기록하는데 쓰인다고 설명했다. 매장 직원은 납득하는 듯 했고, 주문을 마친 후 자리로 돌아갔다.

문제는 식사 중 일어났다. 맥도날드 직원복을 입은 남자 세 명이 햄버거를 먹고 있는 그에게 다가와 거칠게 안경을 낚아챈 후 억지로 벗기려 했다. 또 그가 식사 중 작성하던 안경에 대한 의학 소견서 역시 빼앗아 파기하려 했다.

맨 교수는 사건이 발생한 후 블로그를 통해 자신을 "인공두뇌 증오범죄의 첫 희생자"라고 표현했다. 그는 자신이 지난 34년간 '아이탭'이란 이름의 안경형 컴퓨터를 착용해왔으며 지난 1999년에는 구글 안경과 유사한 제품을 개발, 자신의 일상을 기록해 왔다고 설명했다.

맥도날드 측은 이를 부인해오다 최근 페이스북을 통해 직원들이 자신의 얼굴이 찍히는 사생활 침해를 우려한 것이라고 해명했다. 아울러 해당 매장직원들을 개별 면담한 결과 맨 교수가 주장한 것처럼 몸싸움은 없었으며 공손하고 정중한 태도를 유지했다고 주장했다. 맨 교수는 현재 맥도날드 측에 안경 렌즈 파손비 등 손해배상을 청구한 상태다.

%中 휴대폰 인터넷 규모 3.88억명, PC 사용자 능가해%


중국망(中国网)의 7월 19일 보도에 따르면 중국인터넷정보센터(CNNIC)는 ‘제 30차 중국 인터넷 발전 상황 통계 보고’를 발표했다. 이번 보고서에 따르면 2012년 6월 말 중국의 휴대폰 인터넷 규모가 3억8800만 명에 달해 2011년 말보다 약 3270만 명이 늘어난 것으로 밝혀졌다. 또한 네티즌 중 휴대폰으로 인터넷에 접속하는 사용자의 비율이 전년도 말의 69.3%에서 72.2%로 증가했다.

이번 보고서는 휴대폰 네티즌의 빠른 성장주기가2010년 상반기에 끝났으며 2011년 하반기부터 휴대폰 네티즌의 성장속도가 다시 상승세로 나아가기 시작했다고 지적했다. 단말기의 보급과 인터넷 응용의 혁신은 새로운 성장세를 이어갈 중요한 자극제로 작용하고 있다.

현재 스마트폰의 기능이 갈수록 업그레이드 되면서 모바일 인터넷의 응용도 혁신적으로 붐을 이루고 있다. 또한 휴대폰의 가격도 부단히 하락세로 가고 있는 상황이다. 천위안짜리 스마트폰이 등장하면서 일반 휴대폰 사용자들이 스마트폰으로 바꾸고 있으며 이에 따라 휴대폰 인터넷 사용도 늘어나고 있다.

이번 보고서는 이런 발전 추세 속에서 오늘날의 중국 네티즌들의 인터넷 접속 방식도 새롭게 바뀌어 가고 있다고 지적했다. 휴대폰으로 인터넷을 접속하는 네티즌의 수량이 이미 3억8800만 명에 달해 PC로 인터넷에 접속하는 네티즌의 수 3억8000만 명을 넘어섰다. 휴대폰은 이제 중국 네티즌들이 가장 많이 애용하는 인터넷 단말기로 부각됐다.

^&`갤3`가 이상해… 이런 현상, 대체 뭐지?*


삼성전자의 갤럭시S3가 각종 제품 결함 의혹을 뜻하는 `게이트'를 줄줄이 양산하며, 출시 초반부터 `홍역'을 치르고 있다. 과거 애플의 아이폰과 아이패드를 중심으로 일어났던 이 같은 현상이, 갤럭시S3에도 똑같이 재연되면서 한편에서는 갤럭시S의 위상이 그만큼 높아졌다는 분석도 나오고 있다.

18일 IT커뮤니티 및 외신에 따르면, 갤럭시S3가 지난 5월 출시된 이후, 지속적으로 제품 결함 논란이 제기되고 있는 것으로 나타났다.

우선, 갤럭시S3에서 전략적으로 채택한 아몰레드(AMOLED) 디스플레이에 잔상이나 얼룩이 남는 이른바 번인(Burn-In) 현상 논란이 출발점이 됐다. 최근 한 누리꾼이 IT커뮤니티에 `번인현상 발생 시 삼성전자에서 책임지지 않는다'는 사용설명서 문구에 문제를 제기하자, 이를 국내 언론이 다루면서 그동안 잘 알려지지 않았던 번인현상이 널리 알려지게 된 것이다.

번인 형상에 이어 최근에는 `틈새 벌어짐' 즉, 유격 현상 논란이 확산되고 있다. 유격현상은 제품 외관의 기체 간 봉합 부분에 틈이 벌어져 딸깍 소리와 함께 헐렁함이 느껴지는 것을 말한다. 스마트폰 이용자 모임 등에는 갤럭시S3에서의 유격현상이 다른 제품과 비교해 크게 느껴진다는 누리꾼의 의견이 올라와 있는 상태다.

해외에서는 갤럭시S3 화이트 모델의 배터리 커버가 갈라지는 균열 현상도 제기되고 있다. 외신에 따르면 갤럭시S3 `마블 화이트'의 카메라나 스피커 부분의 배터리 커버가 갈라지는 현상이 다수 접수되고 있는 것으로 나타났다.

갤럭시S3와 관련해 국내외에서 제기되고 있는 결함의혹들은 아직 구체적인 발생 원인, 해결책 등이 확인되지 못한 실정이다. 관련 업계에서는 이 같은 현상이 지난해 애플의 아이폰4S가 등장했던 당시 수많은 게이트를 일으켰던 때와 유사하다는 분석을 내놓고 있다. 당시 아이폰4S는 안테나 수신율에 문제가 있고, 화면이 노란빛을 띠는 이른바 `옐로 게이트'에 노출돼 있다는 지적을 받았고 최근에는 배터리 조기방전 논란이 제기되고 있다.

단말기 업계 한 전문가는 "아이폰은 늘 사용자들의 막대한 관심 속에 있어 제품 하자에 대한 정보에 민감할 수밖에 없다"며 "최근 갤럭시S3의 제품 하자가 빅 이슈로 등장한 것도 아이폰처럼 갤럭시S3에 대한 주목도와 인기가 그만큼 높다는 반증"이라고 분석했다.

실제로 JP모건에 따르면, 갤럭시S3는 지난 5월 출시 이후 한달 만에 650만대를 판매했으며, 올 3분기까지 1500만 대 이상 판매해 4개월만에 2000만대를 돌파할 것으로 예상된다.


%^런던올림픽 금메달 관세 내야 하나?&


올림픽에서 금메달을 딴 우리 선수가 귀국 할 때 세관에 관세를 내야 할까 말아야 할까

단적으로 말하면 올림픽에서 딴 금메달은 관세 면세 대상이다.

관세청 서울본부세관은 20일 올림픽 금메달처럼 우리나라의 거주자에게 수여된 훈장·기장 또는 이에 준하는 표창장 및 상패 등을 가져올 때 관세를 면제할 수 있도록 한 관세법 제94조의 '소액물품 등의 면세' 규정에 따라 관세가 면제된다고 밝혔다.

외국에서 반입하는 물품은 먼저 관세율표에 의해 품목을 분류하고 품목마다 정해진 세율을 적용해 관세를 내야 한다.

하지만 관세율표에서 선수들의 목에 걸어주는 메달은 '신변장식용품'에 해당하고 구성하는 재질에 따라 품목 분류가 달라진다.

금메달과 은메달은 귀금속제의 신변장식용품으로 분류하고 청동으로 만든 동메달은 비금속제의 신변장식용품으로 분류된다.

재미있는 점은 금메달은 순금이 아니라 순은에 금을 도금해 만들기 때문에 관세율표 품목분류에서는 금제의 신변장식용품이 아닌 은제의 신변장식용품으로 분류된다.

현재 올림픽 헌장의 규정에 따르면 메달은 지름 60mm, 두께 3mm 이상으로 제작해야 한다.

은메달은 순은(純銀), 동메달은 청동으로 만드는데 금메달은 순금이 아니라 순은 바탕에 최소 6g 이상의 금을 도금해 만들도록 돼 있다.

이번 런던 올림픽 메달은 지름 8.5cm, 무게 369~397g으로 역대 하계 올림픽 사상 가장 큰 메달이라고 한다.

한편 서울세관은 이번 런던 올림픽에서 우리 선수들의 선전을 기원하는 퀴즈 이벤트를 25일부터 29일까지 관세청 대표 블로그 '행복한 관문'(ecustoms.tistory.com)에서 개최한다.

올림픽 금메달과 관련된 퀴즈의 정답을 맞춘 응모자 중 매일 20명을 추첨해 총 100명에게 '아이스 커피' 기프티쇼를 경품으로 제공한다.

세관은 '행복한 관문'을 통해 매월 1회 다양한 주제로 퀴즈 이벤트를 진행하고 있다.


#효민 구미호 셀카 ‘검색어 1위 오를만 하네’$


걸그룹 티아라 효민의 구미호 셀카가 포털 검색어 실시간 1위에 오르는 등 화제다.

효민은 지난 19일 자신의 트위터에 "안녕하세용. '천 번째 남자'의 주인공 구미모라고 합니다. 제 이름 어때용? 직업은 전직 구미호. 남자를 천 명까지 홀려봤어요"라는 제목의 글과 함께 한 장의 사진을 게재했다.

게재된 사진 속 효민은 긴 머리를 자연스럽게 풀어 헤치고 카메라를 응시하고 있다. 특히 빨려 들어갈 듯 한 눈동자와 투명한 피부가 그리고 붉은 입술이 구미호를 연상케 한다.

효민 구미호 셀카를 접한 누리꾼들은 "이렇게 예쁜 구미호는 처음본다", "은근 섹시 효민 구미호 셀카 빨려들어 가겠다", "검색어 1위 오를만 하네"등의 반응을 보였다.

@The ideas of enigmatic Ahn now in book form@

@Taking another step closer to a run for the presidency, liberal independent Ahn Cheol-soo yesterday published a book describing his views on key issues confronting Korea, from reform of the country’s business conglomerates to inter-Korean relations. 

The book, titled “Ahn Cheol-soo’s Thoughts,” was published yesterday amidst anticipation that the software mogul-turned-scholar will run in the December presidential election. Although Ahn has not formally declared a bid, he is considered one of the strongest liberal contenders against the ruling Saenuri Party’s front-runner Park Geun-hye.

In the book of conversations with Jae Jeong-im, a journalism professor from Semyung University, Ahn said he was in the final stage of deciding about a presidential bid.

Asked by Jae if he has made up his mind, Ahn asked back, “What should I do?”

Then he answered himself: “The only thing left to do is make a lonely decision.”

In the book’s preface, Ahn writes that his contemplation about participating in politics was spurred by the liberals’ loss in the April 11 general election.

“Before the general election, not many people doubted a liberal victory,” Ahn writes. “I thought the next step for me, after the opposition won and a liberal presidential candidate established his support, would naturally be going back to where I was. But after the unexpected liberal defeat, I felt political expectations about me were growing, and I had to seriously think about what the people wanted and where their craving came from.”

Ahn writes that he has made career choices in the past after relatively short periods of thought, but participating in politics was not something he could decide alone because it will have a grave impact on the country.

“Whether I will play a role as a responsible politician or as an intellectual who will contribute to changes in our world, I want to use my thoughts in this book as the basis and join hands with more people,” Ahn writes.

Ahn writes that the book is the beginning of his efforts to share his thoughts with the public. “If many people think it is different from their expectations, that will mean I am not qualified,” Ahn writes. “But if many people agree with me, I will go forward.”

While Ahn doesn’t exactly say he will run in the presidential election, he promotes his strengths as a possible candidate, calling his inexperience with conventional politics an asset. He also criticized the practices of established political parties.

“It is fortunate that I don’t have the adverse experiences in politics because we are living in an era to bid farewell to the old system,” Ahn writes. “It can be my strength that I have no experience with business-as-usual politics.”

“I am a believer in party politics,” Ahn writes. “But I advise voters to look at the candidates rather than their party affiliations because the political parties have problems.”

Through the book, Ahn writes about his views on major issues including welfare and conglomerate reform. He also writes, “Korean society’s justice is directly related to economic democratization.”

On inter-Korean relations, he writes that society needs to change its views on unification from treating it as an event to a process. He proposes that inter-Korean economic projects be expanded and suspended tour programs resumed.

The ruling and opposition parties yesterday reacted to Ahn’s book.

“Politics is about reality and realizing things,” said Representative Kim Young-woo, spokesman of the ruling Saenuri Party. “But Ahn is still thinking. It is dubious that Ahn can prove anything before the people as a presidential candidate.”

책 낸 안철수, MB엔 '작심 비판'…박근혜엔

안철수 “내 생각 알릴 것 … 많은 사람들이 동의하면 앞으로 나아갈 수밖에”

대담집 『안철수의 생각 … 』 출간

“(대선 출마) 결심이 섰나요?”(제정임 세명대 저널리즘스쿨 교수)

 “제가 어떻게 하는 게 좋을까요?”(안철수 서울대 융합과학기술대학원장)


 “고독한 결단만 남았네요.”(안 원장)

 19일 출간된 안 원장과 제 교수의 대담집인 『안철수의 생각-우리가 원하는 대한민국의 미래 지도』에 담긴 대화 내용이다. 안 원장의 대선 출마 선언은 이제 ‘고독한 결단’만 남겨 놓은 것일 정도로 무르익은 상태임이 드러났다. 출마 선언 직전 단계인 셈이다. 안 원장은 제 교수와의 대담에서 이런 말도 했다. “일단 이 책을 시작으로 제 생각을 구체적으로 알리는 일을 해 나가야겠지요. (자신의 생각이) 기대와 다르다고 생각하는 분들이 많아지면 (대선에 나갈) 자격이 없는 것이고, 동의하는 분들이 많아지면 앞으로 나아갈 수밖에 없겠지요.”

출간 이후 본격적으로 대선 행보에 나서겠다는 얘기다. 그런 뒤 여론이 자신을 지지하면 ‘끝까지 가 보겠다’는 뜻이다.

 안 원장은 정치권의 ‘자질 부족론’에 대해서도 단호한 입장을 밝혔다. ‘우유부단하다’는 일각의 지적엔 “(서울시장 후보로) 50% 지지도가 나오는 상태에서 5% 지지가 나오는 상대(박원순)에게 불과 20여 분 대화 끝에 후보 자리를 양보한 건 우유부단한 사람의 행보는 아니다”고 반박했다. ‘정치경험 부족’에 대해선 “분명 저의 약점이라 생각한다. 그런데 한편으론 낡은 체제와 결별해야 하는 시대에 기성정치권의 나쁜 경험이 적다는 건 오히려 다행 아니냐”고 했다. 그러면서 “(여야) 어느 쪽과도 소통하고 합의를 이끌어 내는 데 상대적으로 강점이 있을 것”이라며 스스로 ‘통합의 리더십’을 갖추고 있다고 평가했다.

 안 원장은 대선 출마를 고민하게 된 계기가 4·11 총선에서 야권이 패배한 게 결정적이었다고 밝혔다.

 “총선 전에 야권의 승리를 의심하는 사람이 별로 없었고 그렇게 되면 야권의 대선 후보가 제자리를 잡으면서 (내가) 원래의 자리로 돌아가는 수순이 될 가능성이 크다고 생각했다”는 거다. 그러나 “야권 패배로 귀결되면서 (나에 대한) 정치적 기대가 다시 커지는 것을 느꼈을 때 고민하지 않을 수 없었다”고 했다. 야권의 승패와 본인 출마를 연계해 생각할 만큼 스스로를 야권 후보로 인식하고 있음을 보여 준다.

 그렇다고 민주통합당에 무작정 기대진 않았다. 안 원장은 “총선에서 그렇게 판세가 유리했는데 우세를 이어가지 못했다”며 “(총선 때) 민주당 편을 들지 못한 건 후보 공천이 국민 뜻을 헤아리기보다 정당 내부 계파의 이해관계에 영향을 받았다고 느꼈기 때문”이라고 지적했다.

 야권 후보임에도 민주당과는 다소 거리를 두는 안 원장의 이런 스탠스는 10~11월께 있을지 모를 야권 후보 단일화 경선에 대한 구상을 엿보게 한다. 지난해 10월 26일 서울시장 보궐선거 당시 민주당 후보와 무소속 박원순 후보와의 단일화 모델을 생각하는 게 아니냐는 관측이 나온다.

 안 원장은 “총선 직전 (전남대 특강에서) ‘정당 대신 인물 보고 뽑으라’고 했던 건 ‘정당’이 문제여서 그랬다”며 “나는 정당정치를 믿는다”고도 했다. 야권 단일후보가 된 뒤에는 대선 전후로 어떻게든 당적을 가질 수도 있음을 시사한 걸로 해석될 수 있다.

 ◆온라인 서점서 인기=온라인 서점 예스24는 19일 오전 판매를 시작한 뒤 오후 6시까지 3850부가량 팔려나갔다고 전했다. 예스24 관계자는 “이 추세라면 첫날 판매량이 7500부에 달할 것으로 보인다”며 “이는 지난해 『스티브 잡스』의 일일 판매 기록 7000부를 돌파하는 것”이라고 말했다. 이 서점에서 최근 10년간 하루에 가장 많이 팔린 책은 『스티브 잡스』(7000부), 『해리포터와 죽음의 성물』(제4권 3500부), 법정 스님의 『무소유』(2200부) 등이다.

 또 다른 온라인서점 알라딘에서도 주문이 폭주해 오후 6시까지 1600부가량 팔려나갔다. 알라딘 관계자는 “첫날 판매량이 2500부에 달할 것으로 보인다. 법정 스님이 입적한 2010년 3월 11일에 판매된 『무소유』(700부) 기록을 넘어선 것”이라고 말했다.

MB 비판에 적잖은 지면 … 박근혜 대해선 언급 안 해

안철수 서울대 융합과학기술대학원장은 19일 저서 『안철수의 생각』에서 이명박 정부 비판에 적잖은 지면을 할애했다. 현 정권의 역점사업은 물론 여러 시국사건에 대해 공격적이었다. 범야권후보로 위치 설정을 분명히 한 셈이다.

 안 원장은 4대강 공사와 관련, “단기간에 이 같은 국가재원을 쏟아야 할 만큼 우선순위가 높은 사업인지 회의적”이라며 “향후 사업 성과가 부정적이고 추가적으로 엄청난 돈이 들어야 한다면 냉정한 결단을 내릴 수도 있을 것”이라고 밝혔다.

  2008년 ‘광우병 촛불시위’ 당시 경찰이 광화문에 ‘명박산성’을 쌓았던 것을 가리켜선 “정부가 사람 나오는 것을 두려워한다는 것은 정통성이나 정당성에 대해서 자신감이 부족하기 때문”이라고 꼬집었다. 미네르바 박대성씨 구속에 대해서도 “표현의 자유, 언론의 자유가 이번 정부 들어 더욱 후퇴했다”며 “국가기관이 인격체도 아닌데 명예훼손으로 시민을 고소했다는 것 자체가 코미디”라고 비판했다. 그러면서 “(이 정권은) 표현의 자유에 대한 진정한 이해가 없다. 민주주의에 대한 기본 개념이 부족한 게 안타깝다”고 했다.

 MBC 등 언론사 파업사태와 관련해선 “공영방송 파행을 몇 달째 방치한다는 건 안 될 일”이라며 “공정성을 담보할 수 있는 사장후보추천위원회를 구성해 정권과 무관한 전문가를 사장으로 선임할 수 있는 시스템을 만들어야 한다”고 주장했다.

 한진중공업 파업에 대해서도 언급했다. “정부가 기업 쪽으로 기울어 중재자 역할을 하지 못했다”는 것이다. 용산 참사는 “개발논리로 밀어붙이다 참사가 발생했다. 세입자 등 약자의 입장을 고려했어야 했다”고 지적했다.

 안 원장은 이명박 정부에서 청와대 미래기획위원으로 활동한 적이 있다. 이 때문에 정체성을 놓고 이런저런 얘기가 나오기도 했다. 이를 의식한 듯 “미래기획위원으로 일하면서 (정권의) 친재벌 정책과 관련해 쓴소리를 했지만 달라지는 게 없었다”며 “‘규제 철폐는 좋은데 감시는 강화해라, 안 그러면 약육강식의 정글이 된다’고 고언했지만 소용없었다. 마음만 상했다”고 현 정권과 선을 그었다.

 그러나 새누리당 박근혜 전 비상대책위원장을 의식한 발언이나 표현은 책에 담지 않았다.


$N.Korean Army Chief 'Refused to Go Quietly'$


Choe Ryong-hae (left) and Ri Yong-ho A gunbattle broke out when the North Korean regime removed army chief Ri Yong-ho from office, leaving 20 to 30 soldiers dead, according to unconfirmed intelligence reports. Some intelligence analysts believe Ri, who has not been seen since his abrupt sacking earlier this week, was injured or killed in the confrontation.

According to government officials here, the gunbattle erupted when Vice Marshal Choe Ryong-hae, the director of the People's Army General Political Bureau, tried to detain Ri in the process of carrying out leader Kim Jong-un's order to sack him. Guards protecting Ri, who is a vice marshal, apparently opened fire. "We cannot rule out the possibility that Ri was injured or even killed in the firefight," said one source.

Choe is believed to be the right-hand man of Jang Song-taek, the uncle and patron of the young North Korean leader. He made his career in the Workers Party rather than the army. After being appointed director of the bureau, Choe repeatedly clashed with Ri, who came up as a field commander, prompting Choe to keep Ri under close watch and apparently triggering an internal probe targeting the army chief.

The military had grown tremendously in power under former North Korean leader Kim Jong-il's "songun" or military-first doctrine, and military heavyweights like Ri who grew in stature during this period were considered threats to the young North Korean leader.

"The firefight has still not been 100 percent confirmed," said a government official here. "It may take some time for us to gain a clearer picture of what happened."


¥%'통큰 강호동' 사업 대박나더니만 2달후…&*

프랜차이즈 육칠팔, 동남아 시장 공략 교두보 기대…해외진출 원년 삼아 연말까지 10개국 30호점 오픈

방송인 강호동이 홍보모델로 활동해 더 유명해진 고깃집 '백정'이 미국에 이어 필리핀에도 진출한다. 한식의 글로벌화에 가속도가 붙고 있다.

20일 프랜차이즈 업계에 따르면 고기 전문점 '강호동 백정'의 필리핀 1호점이 오는 9월 마닐라 지역에 오픈한다. 필리핀 1호점은 314㎡ 규모의 1, 2층 매장으로 한국식 정통 고기 구이 메뉴들을 선보인다.

육칠팔 관계자는 "올 3월 강호동 백정 브랜드가 미국 LA와 애틀란타에 첫 해외 매장을 오픈한 이후 하와이와 필리핀까지 연이어 가맹점을 확대하고 있다"며 "특히 필리핀 마닐라점은 향후 동남아 시장의 본격적인 공략을 위한 교두보가 될 것"이라고 말했다.

강호동 백정은 프랜차이즈 기업 육칠팔(대표 김기곤)에서 운영하는 브랜드 중 하나다. 육칠팔은 2003년 방송인 강호동과 김기곤 대표가 50대 50으로 지분을 투자해 만들었다. 육칠팔은 강호동 백정을 비롯해 678찜, 강호동 천하, 강호동 치킨678, 강호동 불판, 꼬장 등 7개 브랜드를 운영하고 있다.

최근 강호동의 방송 복귀가 임박했다는 소문이 제기되면서 육칠팔의 가맹사업도 한층 탄력을 받고 있다. 해외에도 많은 팬들이 있는 강호동의 인지도가 글로벌 시장 개척에 긍정적인 영향을 미칠 것으로 기대된다.

필리핀은 강호동과도 인연이 있다. 필리핀 국민들에게 사랑받고 있는 가수 샤리스 펨핀코는 2007년 강호동이 MC를 맡았던 방송프로그램 '스타킹'에 출연한 것을 계기로 유튜브 영상 등이 퍼지면서 소녀가수에서 월드스타로 성장했다. 이 인연으로 필리핀에서는 강호동에 대한 이미지가 매우 좋다는 게 회사측 설명이다.

현재 전국에서 영업 중인 육칠팔의 브랜드 매장 수는 190여개에 달한다. 연내 400여개까지 매장을 확대한다는 목표다. 해외에는 3개 매장이 진출한 상태다.

떡볶이 전문 브랜드인 강호동 천하는 중국 현지에 상표권 출원을 완료했고 빠르면 8월에 매장을 오픈할 예정이다. 육칠팔 관계자는 "올 연말까지 미국 헐리우드와 뉴욕 맨하탄에도 강호동 브랜드 매장을 오픈할 예정"이라며 "해외 진출의 원년으로 삼아 올해 안에 10개국에 30호점까지 개설할 계획"이라고 말했다.

#¥中 네티즌 수 5억3800만명, 15년새 860배 늘어%……&*

요약: 중국 인터넷 정보센터(CNNIC)가 2012년 6월말까지 중국의 네티즌 수가 5억 3800만명, 인터넷 보급률은 약 40%에 달한다고 발표했다. 이는 센터가 1997년 이후 30번째로 발표한 보고이다. 첫번째 보고를 발표한 후 15년간 중국의 네티즌 규모는 860여배 늘어났으며 중국은 이미 확실한 세계 제1의 인터넷 대국이 됐다.
원문: 中新网7月19日电(段红彪)中国互联网络信息中心今日发布的报告显示,截至2012年6月底,中国网民数量达到5.38亿,互联网普及率约四成。这是该中心自1997年以来第30次发布此类报告,从第一次报告发布以来,15年间,中国网民规模增长了860多倍,中国已稳居全球第一互联网大国。%%

……&PiFan 드레스, 이 정도는 돼야 파격!!

배우 손세빈이 19일 오후 경기도 부천 부천체육관에서 열린 '제16회 부천국제판타스틱영화제'에 참석해 레드카펫을 밟고 있다.
메인 사진메인 사진메인 사진메인 사진메인 사진


!@@"이런 나라는 한국 뿐" 대놓고 비꼰 MB


¥#이명박 대통령은 19일 이례적으로 최근 파업을 결의한 노조의 이름을 거명한 뒤 "고소득 노조가 파업하는 나라는 우리밖에 없다"며 우려를 나타냈다. 

이 대통령은 이날 청와대에서 비상경제대책회의를 주재하는 자리에서 "세계가 당면한 어려운 과제를 해결하기 위해 노력하고 있는데 고소득 노조의 파업은 바람직하지 않다"며 이같이 밝혔다고 박정하 청와대 대변인이 전했다. 이 대통령이 직접 언급한 노조는 금융노조다.

이 대통령의 발언은 유럽발 재정위기가 미국과 중국을 거쳐 우리나라의 실물경제에도 영향을 미치는 가운데 경제주체가 모두 팔을 걷어붙이고 경제위기 극복을 위해 협력해야 할 상황인데 비교적 사정이 나은 고소득 노조가 파업하는 게 맞느냐고 꼬집은 것으로 풀이된다.

또 이 대통령이 최근 민감한 정치ㆍ사회 현안에 대한 언급이 많지 않았던 것을 고려할 때 현재의 경기위축 상황을 그만큼 엄중하게 바라보고 있다는 것으로도 간주할 수 있다.

그러면서 이 대통령은 노조와 정치권에 악화징후를 보이는 경제를 회생시키기 위한 협력을 요청했다.

이 대통령은 "정말 어려운 계층은 파업도 못한다"고 파업 움직임의 부당성을 강하게 언급한 뒤 "지나친 기업 제재는 기업의 투자심리를 위축시킬 수 있다"며 "(경제가) 어려울 때일수록 기업이 활기를 띠고 사기충천해 잘해보자는 분위기가 조성돼야 한다"고 말했다. 이 대통령은 이어 "기업이 국내에 투자할 의지를 갖고 기업하기 좋은 환경을 만들어줘야 한다"고 강조했다.

대기업과 중소기업의 동반성장같이 공정한 룰을 만드는 것은 중요하지만 연말 대선 표를 의식해 여야 정치권이 '경제민주화'라는 명분으로 경쟁하듯이 대기업 때리기에 나서는 것은 부적절하다는 평소 인식을 내비친 것이다.

한편 현대자동차를 포함한 금속노조는 지난 13일부터 1차 파업에 들어간 데 이어 20일부터 2차 파업을 강행할 예정이다. 금융노조 역시 오는 30일부터 파업에 나설 것임을 예고했다.@

%& 박진영 "아이유한테 내가 왜 그랬는지…놓치고 후회"*


가수 겸 프로듀서 박진영이 JYP에서 놓친 스타들 때문에 TV를 못 보겠다고 너스레를 떨었다.

19일 밤 방송된 KBS 2TV 예능프로그램 ‘해피투게더3’에는 영화 ‘오백만불의 사나이’의 박진영, 민효린과 2PM 닉쿤이 출연했다.

이날 방송에서 박진영은 민효린이 JYP 연습생 출신이었다는 것에 대해 “내가 미국에 있는 동안 민효린이 연습생으로 있다 나가 연습생이었는지 몰랐다”고 털어놨다.

이에 MC들은 박진영이 놓친 스타로 아이유, 비스트 윤두준, 이기광, 씨스타 효린, 투애니원 씨엘 등을 언급했고 그는 “요즘 TV를 못 보겠다. 도대체 왜 그랬는지 모르겠다”고 뒤늦은 후회를 했다.

이어 가장 아쉬운 가수를 묻는 질문에는 “모두 다 아쉽지만. 우리 회사에 있었다면 잘됐을 거란 보장이 없다. 그쪽 프로듀서와 음악을 만났기에 잘 된 것”이라고 답했다.

[아이유와 씨엘을 놓친 것을 후회한다고 밝힌 박진영. 사진 = KBS 2TV ‘해피투게더 3’ 방송 캡처]


%&*U.S. banks haunted by mortgage demons that won't go away

Home owners Jesse Fernandez (R) and his brother Joel Fernandez (C) speak with a Freddie Mac representative as they try to get a home loan modification during The Neighborhood Assistance Corporation of America event in Phoenix, Arizona, February 4, 2011. REUTERS/Joshua Lott

(Reuters) - Lenders like Bank of America Corp and Wells Fargo & Co say they are facing mounting pressure to buy back bad mortgages they sold to investors, signaling that banks' home-loan headaches could continue for years.

Investors like Fannie Mae and Freddie Mac have been pressing banks to buy back bad mortgages for years, but in recent months those requests have intensified, the banks have said in recent second-quarter earnings reports.

These comments from banks provide a fresh reminder of the loose ends that remain from the housing bust that started five years ago. The threat of new expenses and litigation is dampening bank share prices, and the problem could linger for some time, analysts and experts said.

"This is not done yet," said Paul Miller, analyst with FBR Capital Markets. "There will be continued surprises in the industry."

The most pain will likely be felt by Bank of America, which said on Wednesday its total outstanding claims from investors surged more than 40 percent to about $22 billion in the second quarter. The bank's shares fell nearly 5 percent as investors worried about future losses and dropped again on Thursday.

At a time of low interest rates, U.S. banks are making many new loans to borrowers buying homes and refinancing, but anxiety about the costs of old loans is overshadowing some of this success.

During the housing boom in the last decade, banks parceled billions of dollars of loans into highly-structured residential mortgage-backed securities they then sold off to investors. The buyers of these loans included the now-government controlled agencies Fannie Mae and Freddie Mac, as well as private investors.

When selling the mortgages, banks made promises or "representations and warranties" about the loans. Investors can ask banks to buy back soured mortgages if these promises were evidently broken, for reasons such as poor underwriting, insufficient verification of income or other documentation errors.

Banks have fought some of these claims, but most lenders still expect to have to buy back many of the mortgages.

Bank of America, the second-largest U.S. bank, faces the biggest threat from repurchase requests because in 2008 it bought subprime lender Countrywide Financial, a major producer of toxic loans during the housing boom. Its mortgage unit has posted more than $30 billion of losses since the beginning of 2010.

About half of the bank's claims are from Fannie Mae and Freddie Mac, which were placed in government conservatorship in 2008 as their loan losses ballooned.

Tensions are so high between Bank of America and Fannie Mae that the bank stopped selling some loans to the agency in February. According to a securities filing, Bank of America had the most outstanding repurchase requests with Fannie as of March 31 - $7.1 billion, or 58 percent of outstanding claims.

The bank, in its earnings presentation, said Fannie Mae's repurchase standards have been changing and differ from the bank's interpretation of its contracts. The bank, for example, has noted an increase in claims on loans in which the borrowers have made payments for at least two years.

Bank of America argues that when borrowers have made payments for two years or more, it is hard to fault the bank's underwriting instead of, for example, the state of the economy.

Fannie Mae and Freddie Mac said they are looking out for U.S. taxpayers in making their claims. Fannie, for example, has said it may need more funds from the U.S. Treasury if it collects less than expected from Bank of America.

"Under our contracts, lenders are required to repurchase loans that are delivered to Fannie Mae but do not meet our standards," Fannie spokesman Andrew Wilson said. "We pursue repurchases in order to minimize losses and protect the interest of taxpayers."

Freddie Mac doesn't think taxpayers should have to pay for ineligible loans sold to the agency, said spokesman Michael Cosgrove. The top three reasons for Freddie claims against banks are problems with borrowers' income, loans that don't meet the bank's automated underwriting standards and problems with collateral or appraisals, he said. Freddie does not disclose claims by each bank.


Banks, including Wells Fargo and PNC Financial Services Group Inc said they expect to have to pay investors more than they previously thought, and they set aside additional funds to cover the requests. Fifth Third Bancorp on Thursday said it expects claims to increase later this year.

Wells Fargo, the biggest U.S. mortgage lender, set aside $669 million to cover repurchases, up from $242 million a year ago when it posted second quarter earnings last week.

"We want to make sure that we have got that reserve absolutely accrued for appropriately," Wells Chief Financial Officer Tim Sloan said in a conference call with analysts. "We saw the agencies continuing to adjust their requests."

PNC added $438 million to its reserves, up from $21 million a year ago.

Bucking the trend was JPMorgan Chase & Co, which said claims had reached an "inflection point" and were declining.

In addition to a jump in requests from Fannie Mae and Freddie Mac, Bank of America said it is getting more claims from private investors who want to meet statute of limitations requirements. These claimants weren't part of an $8.5 billion settlement the bank reached last year with major institutional investors.

For the second quarter, Bank of America added $395 million to its repurchase reserves, which was more than the first quarter but way down from the $14 billion it set aside a year ago to cover the $8.5 billion settlement and other repurchase requests.

The bank now has about $16 billion in reserves to cover these claims, but FBR Capital Markets analyst Paul Miller wrote in a research note on Wednesday that the bank may not be putting enough aside to cover its future losses. Bank officials later called him to argue that they have sufficient reserves, he said.

The bank gave him a very strong argument, but he hasn't changed his mind, Miller said. "I have my opinion. They have their opinion," he said.

Bank spokesman Jerry Dubrowksi said the bank's calculations take into account the fact that collateral backs about half of its $22 billion in outstanding claims. In addition, the bank has historically paid out 8 to 12 cents on the dollar for the remaining balance for settlements with private investors, he said.

The bank on Wednesday said it is not possible to "reasonably" estimate the possible losses to Freddie Mac and Fannie. It did not change its estimate that losses to private investors could cost $5 billion more than existing reserves.

"We have significant reserves to handle potential representations and warranties claims," Dubrowski said.

Industrywide, repurchase requests may be near their peak, but are likely to remain a concern for at least another year or two, said Cliff Rossi, a teaching fellow at the University of Maryland's business school and a former bank executive.

"We are certainly not through it," he said. "It's another thing to give uncertainty to investors."

(Additional reporting by Michelle Conlin in New York; Editing by Eric Meijer)





@자동차키의 무한진화..`스마트한 기능에 디자인까지`##


최근 기아자동차(000270) (75,800원 ▲ 600 +0.80%)의 대형 세단 K9을 구매한 회사원 L씨는 일반 스마트키는 집에 둔 채 함께 제공된 카드 타입 스마트키만을 지갑에 넣고 다닌다. 지갑에 넣어도 전혀 불편함이 없을 정도로 얇고, 차량의 문을 열고 잠글 때도 굳이 스마트키를 꺼낼 필요가 없기 때문이다. 세워둔 차 근처에만 가면 문이 열리고 시동까지 걸린다.

과거 자동차키는 대부분 검정색 두툼한 손잡이가 달린 일반 열쇠가 대부분이었다. 그러나 최근에는 도난 방지 등 다양한 기능이 포함된 스마트키가 등장하고 있다. 스마트키는 무선통신을 통해 키의 기계적 일치뿐 아니라 암호코드가 일치해야만 차량의 문이 열리고 시동이 걸리도록 되어 있는 도난 방지 장치의 일종이다.

또 최근 출시된 신차들에 버튼식 시동장치가 탑재되면서 승하차 및 시동의 편리성을 위해 스마트키 시스템이 경쟁적으로 탑재되고 있다. 브랜드별 디자인도 더욱 다양해지고 갈수록 진화하고 있다. 각 차량의 이미지에 어울리는 고유의 스마트키 디자인을 적용해 차별화된 개성을 표현하고 있는 것이다.

기아차의 야심작 K9에 적용된 카드형 스마트키의 두께는 3.4㎜다. 특히 K9의 스마트키는 ‘자동차키’의 한계를 극복했다는 평가를 받고 있다. 독일 부품회사 콘티넨탈이 개발한 이 스마트키는 지금까지 출시된 제품 중 가장 얇다.

얇아졌어도 다른 스마트키가 갖고 있는 ‘키리스 엔트리(Keyless Entry)’ 기능은 갖추고 있다. 기존 스마트키와 달리 버튼을 누르지 않고 가까이 가기만 해도 차문은 열리고 시동이 걸린다.

특히 최근에는 스마트키 적용이 경·소형차로도 확대되고 있다. 기아차는 ‘프라이드’와 ‘레이’ 고객에 기존의 스마트키와 함께 조약돌 형상의 작고 세련된 디자인의 스마트키를 추가로 지급해 고객에게 차별화된 만족을 제공하고 소지 편의성을 극대화했다.

이와 함께 현대차(005380) (224,000원 0 0.00%)의 신형 ‘엑센트’에는 국내 소형차 중 처음으로 홀더리스(Holder less) 방식의 스마트키 시스템을 적용했다. 이 스마트키는 방전이 돼도 포브 홀더(FOB Holder)에 별도로 키를 꽂을 필요 없이 편리하게 시동을 걸 수 있다.

이전 버튼시동&스마트키 시스템은 스마트키의 배터리 수명이 다되면 버튼시동을 작동할 수 없기 때문에 별도의 포브 홀더에 스마트키를 꽂아 시동을 걸어야 했다. 그러나 홀더리스 방식의 스마트키는 스마트키를 시동 버튼에 접촉하는 것만으로도 시동이 걸린다.

또 현대차 ‘벨로스터’에는 조명연동 버튼시동 스마트키 시스템을 탑재해 시동버튼 주위의 조명링과 함께 전원 표시 문자가 나타남으로써 운전자가 각기 다른 컬러로 표현되는 ‘OFF’, ‘ACC’, ‘ON’ 등의 전원 상태를 쉽게 인지할 수 있도록 했다.벨로스터 스마트키는 다양한 색상의 스마트 키 커버가 별도로 제공된다.

현대차의 신형 ‘그랜저’와 ‘i40’, 또 최근 출시된 스포츠유틸리티차량(SUV) ‘신형 싼타페’와 기아차 ‘뉴 쏘렌토R’의 스마트키도 기존 스마트키의 획일적인 모습에서 탈피해 보다 세련된 디자인을 통해 멋스러움을 더했다.


현대·기아차 관계자는 “차량 성능이 평준화되고 있는 현재 얼마나 차별화된 감성가치를 고객에게 제공하느냐에 따라 경쟁력 차이가 생기고 있다”며 “특히 고객이 늘 소지하고 있는 스마트키는 회사만의 디자인 철학과 가치를 고객에게 가장 효율적으로 전달할 수 있는 수단”이라고 말했다.

@#"주민들 몇 억씩 대출 받았는데" 폭발 직전의 용산#@


건국 이래 최대 프로젝트로 꼽히는 31조원 규모의 서울 용산국제업무지구 개발 사업이 또다시 고비를 맞고 있다.

2008년 금융 위기로 3년 가까이 중단됐던 이 사업은 지난해 7월 최대 난제(難題)였던 땅값 문제가 해결되면서 정상 궤도에 오르는 듯했다. 하지만 최근 사업지에 포함된 '서부이촌동' 주민 보상을 둘러싸고 문제가 터졌다. 사업자 중 하나인 코레일(한국철도공사)이 시행사(드림허브프로젝트금융투자)에 파견한 신임 이사(3명)들이 기존 보상 계획에 제동을 걸면서 사업자 간 내홍(內訌)이 불거진 것. 여기에 5년 이상 재산권 행사에 제약을 받고 있는 주민들은 '조속한 보상'을 요구하며 집단행동에 돌입, 일이 더 꼬이고 있다. 용산국제업무지구는 사업 자금을 프로젝트 파이낸싱(PF) 대출로 조달해 하루 이자만 4억원에 달한다. 사업이 늦어질수록 이자 비용이 불어나 결국 사업 성공을 장담하기 힘든 상황으로 내몰릴 수도 있다.

◇코레일 "주민 보상 계획 바꿔라"

용산국제업무지구는 용산 철도정비창과 한강철교에서 원효대교 사이 서부이촌동 일대 56만6800㎡ 땅에 111층 랜드마크 타워를 비롯해 쇼핑몰·호텔·백화점·아파트 등 60여개 동(棟)을 짓는 복합 개발 프로젝트. 완공되면 82조원 경제 유발 효과와 20만명이 넘는 고용 창출도 기대된다.

사업 시행사는 드림허브프로젝트금융투자(PFV)로 코레일(지분율 25%)이 최대 주주다. 서울시(4.9%)와 롯데관광개발·삼성물산·국민연금·푸르덴셜 등 민간 사업자도 70%를 투자했다.

지난해 8조원대의 땅값 문제를 해결하면서 큰 위기를 넘겼던 이 사업이 최근 또 다른 암초를 만났다. 서부이촌동 일대 주민 보상 방안을 둘러싸고 지난 4월부터 주주 간 알력이 빚어져 사업이 3개월째 겉돌고 있다. 발단은 코레일 정창영 사장(전 감사원사무총장)이 부임한 뒤 드림허브에 새로 파견한 송모씨 등 이사 3명이 갑자기 보상 계획 변경을 요구한 것. 드림허브 측은 3조~4조원으로 추정되는 보상금 마련을 위해 지난해 7월 코레일이 선매입한 랜드마크빌딩 대금(4조1000억원)을 유동화해 1조7000억원을 조달할 계획이었다. 나머지는 내년에 분양할 아파트와 오피스 판매대금으로 충당하는 방안을 세웠다. 드림허브 관계자는 "코레일도 허준영 사장이 재임하던 지난 3월 이 방안에 동의했었다"고 말했다.

그러나 정 사장이 새로 파견한 이사들은 '보상 재원 조달 방안이 현실성이 없다'며 주주들의 1조원 증자를 요구하고 있다. 이에 대해 푸르덴셜 등 다른 주주들은 "지금 계획으로도 재원 조달에 전혀 문제가 없는데 뒤늦게 증자를 주장하는 이유를 모르겠다"며 반발한다. 코레일 측 이사들은 보상 재원 절감을 위해 단계 개발론도 제기하고 있다. 철도정비창 부지부터 먼저 개발하고 서부이촌동 사유지는 2016년 이후 보상하자는 주장이다. 당초 사유지 보상은 내년 말로 계획돼 있다.


%^&*냉장고 열어보니, 사람 늑골 2개 팔꿈치가 2개


지난 2월24일 우크라이나 경찰이 한 지방 법의학국 소유의 미니밴을 압수수색했다. 차 안에 있던 냉장고엔 사람의 늑골 2개, 아킬레스건 2개, 좌우 팔꿈치와 고막, 치아 2개 등이 들어 있었다. 뇌전증으로 35살에 숨진 한 남자의 사체에서 막 적출한 것이었다. 남자의 어머니는 “약간의 인체조직만 적출한다고 듣고 있었다”며 “경찰이 보여준 적출 목록을 보고 너무 소름이 끼쳐 다 읽을 수가 없었다”고 말했다.
냉장고에 붙어 있던 운송장에는 수신처가 독일에 있는 한 의료기업 계열의 공장으로 표시돼 있었다. 미국에서 연간 1억6900만달러의 매출을 올리는 한 상장 의료업체가 소유한 공장이었다. 이 공장에서 가공된 인체조직은 미국에 있는 회사로 옮겨진 뒤, 다시 세계 30개국 이상에 수출되고 있다.
미국의 비영리단체인 국제탐사보도저널리스트연합(ICIJ·이하 탐사보도연합)이 최근 세계 11개국에서 8개월간 취재해 밝힌 국제 인체조직 불법거래의 한 단면이다. 이 단체와 기사 제휴 협약을 맺은 <아사히신문>이 19일 자료를 제공받아 보도한 것을 보면, 주검에서 피부나 뼈, 힘줄 등의 조직을 적출해 치과 임플란트나 미용성형, 스포츠의료용 원자재로 파는 국제적인 불법거래가 횡행하고 있다.
인체조직의 주요 공급처는 규제가 느슨한 옛소련과 동구권이다. 의료관련 공공기관이 교묘한 말로 유족에게 동의를 얻은 뒤, 인체조직을 대량 적출하면서 불법거래가 시작된다. 우크라이나 경찰은 2008년에도 한 법의학 시설이 매달 1000개 이상의 인체조직을 제3자를 통해 불법으로 미국 의료업체의 독일 공장에 넘긴 것을 밝혀내고 관련자를 기소했으나, 주범인 의사가 판결이 나기 전에 숨지는 바람에 진상을 다 밝히지는 못했다고 한다.
최대 소비처는 미국으로, 인체조직을 원재료로 한 제품이 연간 200만개 이상 팔리고 있다. <아사히신문>은 최근 10년 사이 소비가 갑절로 늘었다고 전했다. 그러나 불법거래된 인체조직 가운데는 간염이나 에이즈 바이러스(HIV)에 감염된 것들이 포함돼 있을 가능성이 있어서 이로 인한 위험도 적지 않다. 탐사보도연합이 미국 식품의약품안전국(FDA)에 정보공개 청구로 확인한 것을 보면, 2002년 이후 조직이식 뒤 각종 질병에 감염된 사례는 1352건에 이르며, 그중 40명이 숨졌다.

미용성형수술이 대유행인 한국에서는 성형외과 병원이 코 성형에 사체에서 도려낸 피부조직을 사용하는 등 인체조직을 이용한 제품이 많이 쓰인다. 병원들은 ‘인체조직을 이용한 제품은 미국 식품의약품안전국의 승인을 받아 안전하다’고 광고하고 있다. 규제당국의 한 관계자는 탐사보도연합의 취재에 “한국에서 사용되는 인체조직 제품의 90%가 외국에서 수입되고 있다”며 “안전성 추적 시스템이 필요하긴 하지만, 쇠고기 표찰과 비슷한 딱지가 붙어 수입되기 때문에 잘 구분하기 어렵다”고 대답했다.
일본의 경우도 국내 제공자에게 대해서는 신원 및 병력 파악이 철저하지만, 비보험 진료 분야에서 의사가 인체조직을 원재료로 한 의료자재를 외국에서 수입해 치료하는 데는 제한을 두지 않고 있다. 이 때문에 후생성도 그 실태를 파악하지 못하고 있다.


***As U.S. Gambling Slows, Casinos Look Online, Offshore


The U.S. gambling sector appears to be weakening, but there are bright spots overseas — and online.

Delaware Gov. Jack Markell signed a bill Thursday legalizing online gambling under recently loosened federal guidelines. It's the first state to do so, but almost certainly won't be the last.

A recent Moody's report specifically cited casinos with debt obligations coming due or that have a highly leveraged capital situation, and said Caesars Entertainment (CZR), Revel Atlantic City and Las Vegas-based CityCenter Holdings are at greatest risk.

"The improving trend in gaming revenues in place since the middle of last year appears to be stalling," said Moody's Vice President Peggy Holloway in a written statement after the ratings agency put out its June 27 gaming report.

"Momentum started slowing in March, and then in May gaming jurisdictions reported outright declines in gaming revenue," she added.

Bank of America Merrill Lynch (BAC) Friday downgraded Caesars to underperform from neutral, and cut its price target to 16 from 18.

Caesars shares rose 0.7% to 11.40 on Friday amid a broad market rally.

Moody's also pointed to recent expansions not only in Las Vegas but in other regions of the country, saying the market could get saturated if consumers remain reluctant.

"Newer casinos such as Revel in Atlantic City, Resorts World in New York and Rivel Casino in Illinois do not appear to be boosting gaming demand in their markets," Moody's said.

Expansion in other markets may also be drawing gamblers away from Vegas and other U.S. gambling hot spots.

Las Vegas casino giants Las Vegas Sands (LVS), MGM Resorts (MGM) and Wynn Resorts (WYNN) have boosted revenue and profits in recent years, as has Hong Kong's Melco Crown (MPEL), by building in Macau, the special casino gambling region on China's south coast, about 35 miles from Hong Kong.

But China has put limits on growth in its only legal casino gambling location, so casinos are looking elsewhere.

The Philippines is looking at Macau as an example and planning to build its own Vegas-type casino district. Bell Corp. was one of four winners of gaming licenses there recently. And reports say it will partner with Melco Crown to develop and manage a $1 billion casino there.

Meanwhile, U.S. casinos are counting on online gaming to rejuvenate earnings as competition in other countries, and high unemployment and uncertain economic prospects at home keep consumers at bay.

Delaware's new gambling law allows online slots and table games. It also expands keno beyond state's three racetrack casinos to at least 100 other sites, and betting on NFL football to at least 20 non-casino sites.


@Crazy money dreams: Taiwan may get its first casino to lure Chinese gamblers

casino in Taiwan

The residents of Matsu, an offshore archipelago of Taiwan, voted to build a casino on their turf to boost development and lure Chinese gamblers away from Macau.

The vote took place on July 7, with 1,795 votes for the casino plans and 1,341 against.

The turnout rate was 40 percent of eligible voters, according to Taiwan news reports.

Matsu has a population of about 10,000 and its economy has relied on its strategic positioning as a first line of defense against troops from the Chinese mainland.

The archipelago once held as many as 50,000 soldiers, but today, with improved ties between Taiwan and China, the numbers are down to about 3,000. 

Asian gaming giant Macau is seen as a model of success for Matsu. Macau has surpassed Las Vegas in gaming revenue since 2006 to become the reigning world gambling capital.

Matsu on the other hand has an underdeveloped infrastructure and dwindling income from military personnel.

Residents are hoping a casino cash cow will secure their future.

Also on CNNGo: Insider Guide: Best of Macau

Not-so-easy money

Casino in TaiwanMatsu is already a domestic tourism destination famed for its untouched nature.
But the islands face fundamental problems in realizing their casino dream.

Since amendments in 2009 to Taiwan's Offshore Islands Development Act, casinos are permitted to be built on islands, pending positive results from local referendums.

Yet, gambling remains illegal in Taiwan.

Union Gaming group principal Grant Govertsen told investors that legalized gaming is at least five years away.

“The voter referendum now sets off a chain of legislative events that will likely need to come to fruition.”

The government is yet to pass laws on gambling regulations and laws on building integrated resorts.

Govertsen estimates that construction of any casino resort in Taiwan would not be able to begin sooner than 2014.

There's also the question of whether Beijing will allow tourists to visit the casino. Currently, visitors from mainland China can only sightsee in Taiwan with a visa.

Also on CNNGo: 40 Taiwanese foods we can't live without

Build it and the cash will come

Casino in TaiwanMatsu residents voted for casino plans.
Developers are optimistic.

Taiwanese tourists contribute as much as NT$900 million (US$30 million) a year to Macau.

"That money would stay in Taiwan if it had its own casino," said Weidner Resorts Taiwan chief executive Bill Weidner.

The developer is ready to invest NT$60 billion (US$2 billion) for a 100-hectare "Mediterranean Sea resort in Asia" on Matsu's Beigan Island.

In order to make it happen, the company would first need to complete an overhaul of Matsu's infrastructure.

This would include expanding Matsu's transport network, as well as the water and power supply, constructing an international airport, a university and a roads between Beigan and Nangan all within three years.

Opponents of the casino project are worried that turning Matsu into a gaming center will disrupt its quiet way of life and introduce social and criminal problems to their small population.

Anti-casino groups campaigned against the referendum in the week leading up to the poll.

According to the Taipei Times, Control Yuan President Wang Chien-shien said: “Matsu is a place where its beauty lies in its simplicity. If the referendum passes, it could become a land of sin."


%Mystery casino mogul gives needy Vegas residents $1 million^


UPDATE TUESDAY 2 P.M. ET: An Associated Press story says the anonymous donor is Steve Wynn, who earlier told a newspaper columnist he made the first donation in December. The United Way said it was the same donor this time, too.

Here's a heartwarming story in a time of distressing headlines and disappointing economic news.

CAPTIONBy Julie Jacobson, AP
A Las Vegas casino owner anonymously gave $1 million to needy local families Saturday, the Las Vegas Review-Journal reports.

While the Las Vegas Convention and Visitors Authority reports that tourism is up slightly this year and so is gaming revenue on the Strip, many locals are feeling the pinch from a high rate of home foreclosures, lack of construction jobs and scaled-back work hours in some cases.

ALSO SEE:  Vegas Playboy Club hops into the sunset

According to the Review-Journal story, the mogul gave the fund to United Way, which arranged for $500 gift cards to be distributed at a Boys & Girls Club in Vegas Saturday. People needing a boost were invited (but didn't know what they would get). The bank gift cards can be used for anything. The story said one boy wanted to buy video games, but his father stepped in and said: shoes.

The newspaper's readers tried to guess the identity of the giver. Guesses included Steve Wynn (whose ex-wife is trying to win the right to sell her shares in Wynn Resorts Limited, by the way) and Phil Ruffin, who bought Treasure Island (TI) from MGM a few years back and has kept the needs of the budget-conscious in mind.

Ruffin told Vegasinc.com he was taking out high-end venues in TI in favor of more value-oriented options. He said of eliminating a pricey restaurant: "High-end is tough today. To sit down with four or five people for a $400, $500 tab is probably not the venue we're going after."

The paper said the same person did the same thing in December. If my math is correct, 2,000 people were given something to smile about each time. Pretty upbeat tale, as anyone who has driven off the Strip and into some sad neighborhoods -- especially in North Las Vegas -- can attest.

Thoughts, anyone?


@##@Tougher Singapore Casino Rules May Impact Sands


Singapore, one of the world's top gambling destinations, is taking actions to tighten regulations on its two casino resorts.

Tightened rules could impact Las Vegas Sands (LVS), which operates the Marina Bay Sands.

A statement on the Singapore Ministry of Home Affairs website said the country plans to amend the Casino Control Act to enable regulatory agencies to levy fines of up to 10% of gross gaming revenue on casinos for infraction rules. The top fine today is $788,500.

 View Enlarged Image

The proposal comes a month after Singapore added 15,000 more Singapore residents to its list of people banned from the city-state's two gaming resorts, bringing the total to 28,000 who are bankrupt or depend on government assistance. Restricting the number of visits by Singapore residents is designed to keep locals from becoming addicted to gambling.
The government said it will accept citizen comments on the proposed rules for a month beginning on July 6 before finalizing them.

The move comes amid increasing competition among the world's gambling hot spots for gaming dollars, including Las Vegas and China's special gambling district Macau, the world's largest gambling destination.

The Philippines joined the fray on Thursday, saying it had agreed to let Hong Kong based Melco Crown Entertainment (MPEL) build a $1 billion casino in Manila, the country's first casino resort.

Sands shares fell 2.9% to 42.33 in afternoon trading Friday. Sands is the biggest casino resort company by revenue in IBD's Leisure Gaming/Equipment group, ranked No. 94 of the 197 industry groups tracked by IBD.

Sands has continued to post strong revenue and earnings per share growth. Its new $4 billion Macau casino opened in April.

Last quarter, Sands EPS rose 89% vs. the same quarter a year earlier, to 70 cents. Sales climbed 31% to $2.76 billion. Still, shares are off 32% from an April 12 high of 62.08 on rising competition in the U.S. and abroad, and continued global economic weakness.

Hong Kong's Melco Crown slid 1.5% to 10.89 in afternoon trade.

Elsewhere in the casinos group, MGM Resorts (MGM) was down 2.6% at 10.70, and Wynn Resorts (WYNN) slipped about 1.5% to 100.31.

Highly rated Shuffle Master (SHFL), which makes game machines and card shufflers for casinos, edged down less than 1% to 14.41.

Singapore's other casino is Genting Singapore's Resorts World Sentoas, which includes Southeast Asia's only Universal Studios amusement park. Genting and Sands spent a combined $10 billion to build the casino resorts in Singapore that opened two years ago.


@@@Las Vegas Sands Gets Macau Casino Deadline Extension


With China's stock market near a three-year low and its economic growth projected to worsen on a weak property market, it might not seem like a good time to build a new casino in Macau.

But Las Vegas Sands (LVS) is going ahead with a new Macau casino on a plot called Parcel 3.

The casino is slated to be Sands' biggest project in China since it opened its $4 billion Sands Cotai casino in the spring.

AP View Enlarged Image
Sands on Monday reported the local government in Macau extended the deadline for completion of Parcel 3 by three years, to April 2016, for an unspecified penalty. The company has reportedly already spent nearly $97 million on construction and land costs at the site. Macau is China's special gaming region and the only place in the country where casino gambling is legal.

Las Vegas casinos can't count on growth at home, as U.S. economic growth remains feeble, unemployment holds above 8%, and expected growth from online gaming hasn't yet kicked in.

The Commerce Department provided fresh evidence of slowdown Monday, saying retail sales fell 0.5% in June, a third straight month of declines. Analysts were expecting a slight gain.

APThe drop was across a wide spectrum of industries, Commerce said, from consumer electronics to autos to building supplies.

Sands, MGM Resorts (MGM) and Wynn Resorts (WYNN), the big three Vegas casinos, have all bet heavily on Macau, building large casinos in the world's fastest-growing gambling destination.

But payouts from Macau haven't made up for global economic weakness and, with China's economy in retreat, casino stocks are at 2012 lows. The Leisure-Gaming/Equipment group is ranked a lackluster 141 of the 197 industry groups IBD tracks.

Sands slid about 0.4% to 39.40 in afternoon trading Monday.

MGM climbed 0.7% and Wynn rose 0.5%.

Some gaming equipment makers are doing well. Shuffle Master (SHFL), which makes card shufflers and table games for casinos, dropped 2 cents to 15.24. But shares have trended higher in recent weeks. The company has an 89 Composite Rating, meaning its shares have outperformed 89% of all stocks.

Multimedia Games (MGAM), a maker of online gaming systems, terminals and other gaming products, mainly for American Indian casinos, slid 1.1% Monday afternoon. Multimedia sports a Composite Rating of 92. Last week the stock hit its best level since late 2004.


★美 10대소년 ‘러시안룰렛’ 게임하다…


미국의 한 10대 소년이 친구들과 ‘러시안 룰렛’을 흉내내다 머리에 총을 맞고 숨지는 어처구니없는 사고가 벌어졌다.

3일 미국 플로리다 지역방송에 따르면 지난달 29일(현지시각) 플로리다에 사는 토린 몽고메리(17)라는 한 소년이 친구들과 함께 38구경 권총으로 러시안 룰렛 게임을 하다 사망하는 사고가 발생했다.

러시안 룰렛이란 회전식 연발권총에 총알을 장전한 후 상대와 돌아가며 관자놀이에 대고 방아쇠를 당기는 목숨을 건 게임으로, 19세기 제정 러시아 시대에 감옥에서 교도관들이 죄수에게 강제로 시킨 뒤 누가 눅을지 내기한 데에서 비롯됐다. 일반적으로 6발이 들어가는 탄창에 1발씩 장전하며 이 게임으로 사람이 죽을 확률은 6분의 1, 약 16%정도다.

몽고메리는 저녁에 친구 세 명과 함께 자신의 집 뒤뜰에서 장난삼아 러시안 룰렛을 시작했다.

그는 자신의 머리를 겨눈 뒤 방아쇠를 당겼고 불행히도 소년의 운은 거기까지였다.

발사된 총알이 그의 머리를 관통한 것이다.

몽고메리는 친구들의 신고로 급히 병원으로 이송됐지만 결국 숨을 거두고 말았다.

그의 이웃은 “러시안 룰렛을 장난삼아 한다는 것 자체가 큰 충격”이라면서도 안타까움을 금치 못했다.

한편 플로리다 피넬러스 카운티 경찰은 겨우 10대에 불과한 몽고메리와 그의 친구들이 어떻게 총을 소지하게 됐는지에 대해 조사 중이다.


*&&Pearson remains 'quietly confident' of Games hurdle gold despite Crystal Palace blip Read more: http://www.dailymail.co.uk/sport/othersports/article-2175799/London-2012-Olympics-Sally-Pearson-confident-gold.html#ixzz218C5Kbs0


Sally Pearson is confident she can take gold at the Olympics, despite losing to Kellie Wells in the 100m sprint at the London Grand Prix.
Pearson, who won silver in Beijing in 2008, is 'quietly confident' she can add Olympic gold to her world championship medal.

Read more: http://www.dailymail.co.uk/sport/othersports/article-2175799/London-2012-Olympics-Sally-Pearson-confident-gold.html#ixzz218CAeP2X
Defeated: Sally Pearson (centre) was beaten at the London Grand Prix

Defeated: Sally Pearson (centre) was beaten at the London Grand Prix
'Everyone thinks about my silver medal at Beijing, but you have to remember that I won the world championships last year, the Commonwealth Games before that and won a world indoor title this year,' Pearson said.
'So I am already one step ahead of where I should be in my career.'
Until the London Grand Prix at Crystal Palace, Pearson hadn't lost a race in 2012 and had only lost in one of her previous 33 starts in the 100 metre hurdles.
Her coach blamed a slip and fall in wet conditions in a warmup for making Pearson a little nervous before the final at Crystal Palace, where she finished second to the American Wells.

Read more: http://www.dailymail.co.uk/sport/othersports/article-2175799/London-2012-Olympics-Sally-Pearson-confident-gold.html#ixzz218CFPLiq
Season's best: Pearson posted a season-leading run in Paris earlier this year

Season's best: Pearson posted a season-leading run in Paris earlier this year
Pearson, who was reluctant to comment after her defeat in London, was back in talking mood on Thursday.
'I'm still a bit disappointed, but it just shows me that I am only human,' Pearson said of the Grand Prix defeat.
'That these girls only beat me while I was not at my best, but when I am on fire they can't come near me.'
The history of the Olympic women's sprint hurdles is littered with stories of beaten favorites, a fact Pearson is only too aware of.
She was trailing favorite Lolo Jones in the final in Beijing when the American hit the penultimate hurdle, lost her balance and slipped from first to seventh. Dawn Harper instead took gold.

Victory dance: Wells will hope to replicate her victory at the Olympics
Victory dance: Wells will hope to replicate her victory at the OlympicsIn one of the more spectacular tumbles in the Olympic event, Gail Devers was clearly leading in 1992 when she hit the last hurdle and stumbled over the line in fifth place - narrowly missing a chance for a 100 sprint and hurdles double.
The hiccup at Crystal Palace was considered to be a reality check for Pearson in the Australian media.
Sharon Hannon, who has been coaching Pearson since 1999, was dejected after the defeat.
'I'm probably as disappointed as Sally is and she's pretty gutted,' Hannon said after the Crystal Palace loss, which came only a week after Pearson posted a season-leading time of 12.40 seconds in the Diamond League meet in Paris.
'Today wasn't ideal but she's had a great year. Everything we have done all year, anything that we have measured has been better than previous years, so I'm really quite confident she's going to be fine.'
The 100 metre hurdles world record has stood since 1988, when Yordanka Donkova of Bulgaria ran 12.21.
Pearson's world championship-winning time of 12.28 in Daegu last September was the fastest time in almost 20 years.
And that came amid a run of 19 consecutive race wins before stumbling over a hurdle in her last race of the year in Brussels.

Read more: http://www.dailymail.co.uk/sport/othersports/article-2175799/London-2012-Olympics-Sally-Pearson-confident-gold.html#ixzz218CKOd8m

Golden girl: Pearson (centre) remains favourite to take gold

Golden girl: Pearson (centre) remains favourite to take gold
But although a world record would be nice, Hannon and Pearson are only out for one thing in London: a gold medal.
'We are preparing to win gold in the 100 hurdles at the London Olympics. Will the winning time matter? No,' Hannon said.
'What really matters is crossing the finish line first. It is our intention for Sally to cross the line first in the heats on August 6, and again in the semi-finals and finals on August 7. `Project Gold' is about all three races.'
'I am not going out there to get silver - I am out there to get gold,' Pearson added. 'I can't guarantee that I will win but I can guarantee I will put (everything) into every race.
'I was confident at the world championships, so why not be quietly confident this time around?'

Read more: http://www.dailymail.co.uk/sport/othersports/article-2175799/London-2012-Olympics-Sally-Pearson-confident-gold.html#ixzz218CR2XxU


&**(Tycoons Sy, Packer, Ho team up for casino in Manila


Deal brings together Macau's Melco, Philippine's Belle

HONG KONG/MANILA - Macau casino Melco Crown and Philippine leisure firm Belle Corp signed a conditional deal to develop a $1 billion casino-hotel that will see some of Asia's biggest tycoons team up in Manila, touted as a promising new gambling market.

Melco, owned by Australian billionaire James Packer and Hong Kong businessman Lawrence Ho, will join forces with the Philippines' wealthiest man, Henry Sy, who controls Belle to jointly develop and manage the hotel set to rise in a more than 100-hectare gaming complex.

The companies said on Thursday an agreement was set to be finalised within the next two months.

Melco will invest no more than $580 million using cash, cash flow and debt financing to help fund the casino resort, the company said in a statement.

A loan facility of $320 million may also be made available to help finance the project, Melco said.

It will be the first time for Melco to venture into the Philippines as it has focused on Macau, the world's top gambling market, where it is waiting final approval to build a casino resort.

The $12 billion company is one of six licensed operators in Macau where the pace of casino expansion is tightly controlled by the government.
"The expansion into new jurisdictions where the company expects strong returns on capital will further diversify the company's exposure in Asia," Melco said.

Macau's gambling revenue growth has dropped significantly in the past two months, hitting a near 3-year low in May while June's figure was weaker than expected.

Analysts are optimistic on the Philippines' future growth despite a broader slowdown in the global economy. Locals are legally allowed to gamble in the Philippines, creating a much larger pool of customers than in markets such as Vietnam where casino gambling is restricted to foreign passport holders.

CLSA predicts gambling revenue in the Philippines will grow from US$1.3 billion in 2011 to US$3 billion in 2015 once three new resorts are completed.


Casino expansion across Asia is mushrooming with Vietnam also due to open a new casino resort in 2013 and markets such as Taiwan and South Korea consider legalising gambling.

James Packer's Australian casino group Crown Ltd and Southeast Asia's largest gambling group Genting  have both been raising their stakes in Sydney casino operator Echo Entertainment.

Belle plans to build an integrated entertainment resort complex called Belle Grande Manila Bay, which features a 30,000-square-metre casino in a developing gaming and retail destination known as Entertainment City in Manila.

Three other casino licensees are set to operate in the sprawling gaming area by the Manila Bay, a project of state regulator Philippine Amusement & Gaming Corp, or Pagcor.

The biggest of the four projects is a $2 billion casino-hotel complex being built by a unit of Japan's Universal Entertainment Corp  set for completion in 2014.

The two other developers are Bloomberry Resorts Corp of Filipino billionaire Enrique Razon and the joint venture between Genting Hong Kong Ltd and Alliance Global Group  .

Bloomberry has hired Las Vegas-based Global Gaming Asset Management to operate its $1 billion Solaire Manila casino-hotel complex, construction of which will be completed next year.


★프로배구 브로커 강씨 “필리핀에 불법도박 서버”

프로스포츠 경기 내용을 조작한 브로커들이 추적을 피하기 위해 필리핀에 불법 도박 사이트 서버를 둔 뒤 조작된 경기 내용을 바탕으로 부당이득을 챙긴 것으로 24일 확인됐다. 프로배구 경기 조작 브로커로 알려진 강모 씨(29)는 이날 오전 대구구치소 면회실에서 동아일보 기자와 만나 이같이 밝혔다. 강 씨는 “프로배구에 일부 관여한 것은 맞지만 프로야구 브로커는 내가 아니라 따로 있다”며 “현재 검찰에서 조사를 받고 있는 김모 씨(25·구속 수감)로 알고 있다”고 주장했다. 한편 대구지검 강력부는 이날 프로야구 경기 조작 과정에서 선수를 모집하는 ‘선수 포섭 브로커’ 역할을 한 대학야구 투수 출신 김모 씨(26)를 국민체육진흥법 위반 혐의로 구속영장을 청구했다.

* ‘고쇼’ 김준호, “필리핀·정선, 못간다” 왜?


 개그맨 김준호가 도박 파문으로 인해 동남아시아 지역과 강원도 정선에 가는 것을 피하고 있다고 털어놨다.

김준호는 27일 방송된 SBS 공개 오디션 토크쇼 ‘고쇼’(Go Show)에 출연해 김준현, 하하, 붐과 함께 ‘신사의 품격’ 캐스팅에 참여했다.

김준호는 이날 방송에서 자신의 이상형을 “키가 큰 연상의 여인”이라고 소개하며 “내 아내가 두 살 연상이다”라고 털어놨다.

이에 MC들은 “아내가 현재 필리핀에 체류하고 있는데 자주 만나냐?”고 질문했고 김준호는 “가면 오해가 생겨 못가고 있다. 동남아와 강원도 정선 쪽은 피하고 있다”고 고백했다.

김준호는 또 “아내가 필리핀에 있어 행복하다. 아내가 돌아오면 내 인생은 시한부다”라고 너스레를 떨어 MC들과 게스트들을 폭소케 했다.

김준호는 지난 2009년 8월 해외원정 상습도박 파문을 일으킨 바 있으며, 지난해 12월 불법 게임물 근절 홍보대사로 위촉됐다.

한편 오는 5월 4일 방송에서는 ‘신사의 품격’ 2탄이 전파를 탄다.

[도박 오해를 받을까 필리핀에 있는 아내를 만나지 못한다는 김준호


★한국판 '오션스일레븐' 사기도박 주범, 필리핀서 또 영화처럼 탈주


작년 7월 이민국 수용소 수감… 뇌물 주며 관리·감시원 매수
8월 담석치료 핑계 입원했다 성탄전날 감시소홀 틈타 도망

영화 '오션스일레븐(미국 라스베이거스의 호텔 카지노를 상대로 사기 도박을 벌여 거액을 챙기는 영화)'을 빼닮은 사기 도박사건의 주범 김모(54·캐나다 교포)씨가 지난해 7월 필리핀 현지에서 붙잡혔다가 지난해 말 이민국 감시를 뚫고 도주한 사실이 뒤늦게 알려졌다.

현지 언론들은 김씨 탈출 소식을 전하면서 김씨가 이민국 관리들에게 거액의 뇌물을 줬다고 보도하고 있다. 이번 일로 이민국장이 바뀔 것이라는 이야기도 나온다.

김씨는 지난 2010년 12월 필리핀 교포 등 7명과 카지노 관리부장 이모(46)씨, 딜러(게임 진행자)들을 관리하는 박모(55)씨, CCTV 카메라를 담당하는 또 다른 이모(45)씨 등 10명을 포섭, 서울 워커힐호텔 카지노 VIP룸에서 네 차례 사기 도박을 벌여 89억원을 챙겨 달아났다가 필리핀에서 붙잡혔다.

19일 이 사건을 수사했던 서울 광진경찰서 관계자에 따르면 김씨는 40억원을 챙겨 2010년 12월 24일 일본으로 출국했다. 이후 수사가 진행되면서 외교통상부는 김씨에 대해 '여권행정제재(해외 도피범의 여권 무효화 조치)'를 내렸다. 지난해 4월 필리핀에 입국했던 김씨는 불법 체류자 신세로 지내다가 석 달 후 마닐라 인근 식당에서 붙잡혀 이민국 수용소에 수감됐다.

당국은 필리핀 정부에 김씨 신병 인도를 요청했지만 김씨는 "억울하다"면서 현지서 한국 송환을 거부하는 소송을 냈다. 현지 언론에 따르면 김씨는 지난해 8월 담석 치료 등을 핑계로 마닐라의 한 병원에 입원했다. 김씨는 작년 12월 24일 크리스마스 이브 저녁 감시가 소홀한 틈을 타 병원에서 탈출했다. 경찰 관계자는 "가톨릭교도가 80% 이상인 필리핀에서 크리스마스는 큰 기념일이다. 당시 병원을 지키던 감시원들이 그날 술을 많이 마셨던 것으로 안다"고 말했다.

하지만 김씨는 뇌물로 이민국 관리를 매수하고 평소 감시원과 친하게 지내는 등 사전에 탈출을 철저히 준비했던 것으로 알려졌다. 병원에는 김씨를 24시간 감시한 2~3명의 이민국 직원이 있었다. 한 교민은 "김씨가 이들과 수시로 밥을 먹었고 일당보다 많은 돈을 용돈으로 줬다고 한다"며 "탈출 당일에도 감시원에게 뭔가를 먹였다고 들었다"고 했다.

현지 한 언론도 "김씨 탈출 당일 오후 한국인 한 명이 김씨를 병문안했고, 직원들은 그가 갖고 온 맥주를 마시고 쓰러졌다"고 전했다. 한 소식통은 "김씨 탈출 당시 찍힌 병원 CC(폐쇄회로)TV에는 한국인으로 추정되는 사람들이 김씨와 함께 병원을 걷는 모습이 담겨 있는 것으로 안다"며 "김씨가 누군가의 도움을 받아 병원을 탈출한 것으로 보인다"고 말했다.

김씨 탈출 직후 인터폴은 동남아시아 일대에 김씨에 대한 '적색 수배(red notice·5단계 수배 유형 중 최상위)'를 내렸다. 하지만 아직까지 김씨의 행방은 오리무중이다.


★'도박부터 성범죄까지'…룰라 男멤버들 '왜 이러나'


성폭행 혐의로 경찰 조사를 받던 고영욱(36)에게 결국 구속영장이 발부될 예정이다. 고영욱은 1990년대를 주름잡던 룰라의 멤버에서 최근 예능인으로 제2의 전성기를 맞는 듯했지만 이미지에 치명타를 안고 각종 방송에서 하차하게 됐다. 이런 까닭에 "룰라 멤버들은 왜 이래"라는 네티즌들의 쓴소리가 곳곳에서 들린다.

1994년 데뷔한 룰라는 리더 이상민을 비롯해 고영욱, 신정환 등이 남자 멤버로 활동했다. 그런데 이 세 사람은 각기 다른 이유로 사회적 물의를 빚었고 네티즌들의 수많은 질타를 받았다. 도박부터 성범죄까지 죄질도 다양했다.

가장 먼저 고영욱은 미성년자를 자신의 오피스텔로 유인해 술을 먹인 뒤 성폭행한 혐의를 받고 있다. 자신의 프로그램에 출연한 피해자 A씨의 번호를 알아내 "연예인 시켜주겠다"며 접근했고 3월과 4월 두 차례에 걸쳐 성폭행한 혐의다.

9일 경찰 조사 결과 고영욱은 일부 혐의를 시인했다. 하지만 강제성이 담긴 성폭행은 아니며 합의한 뒤 성관계를 했다고 주장하고 있다. 그리고는 자신의 공식 홈페이지에 "피해자가 모든 사실을 알고 있음에도 저를 고소하게 된 이유가 무엇인지 궁금하다. 경찰 조사에 성실히 임하며 고소인과 사실관계를 설명하겠다"고 억울한 듯 심경글을 남겼다.

이상민은 지인의 부탁으로 저축은행에서 75억 원의 대출을 받아주고 그 대가로 1억 원의 부당 이득을 챙긴 혐의로 지난해 불구속 기소됐다. 더불어 도박사이트 운영에 가담해 수익금 중 일부인 2억여 원을 배당받은 혐의를 받기도 했다.

이전에는 전 부인이었던 배우 이혜영의 모바일 화보 수익금 일부를 가로챈 혐의로 고소당했다. 당시 이혜영은 "위장이혼이라는 누명으로 약 18억 원의 민사 및 채무독촉, 사기혐의 등 형사고소가 들어왔다. 하지만 재산압류 때문에 감당할 수 없다"며 "22억 원을 갚으라"고 주장했다. 이에 이상민은 곧바로 22억 원 중 13억 원을 돌려주겠다고 약속했고 이혜영은 고소를 취하했다.

이상민은 각종 잡음에 휩싸이면서도 최근 방송에 복귀했다. 엠넷 '음악의 신'에서 LSM엔터테인먼트를 설립하며 제2의 전성기를 누리고자 했다. 하지만 함께 출연한 고영욱의 악재 때문에 그에게 또다시 불똥이 튀지 않을까 우려의 목소리가 높다.

여전히 방송에 복귀하지 못한 이도 있다. 룰라의 원년멤버 신정환이 주인공. 그는 2010년 8월부터 필리핀 등에서 해외 도박을 하며 각종 거짓말과 방송 무단 불참, 도피 행각 등으로 세간을 들썩이게 했다. 구체적인 사건이 알려지기 전에는 "필리핀에서 뎅기열로 입원했다. 카지노엔 갔지만 도박은 하지 않았다"며 자작극을 벌여 네티즌들의 조롱을 받기도 했다.

신정환은 결국 2010년 9월 도박 및 외환관리법, 여권법 위반 혐의로 고발됐다. 이후 홍콩, 네팔 등을 거치며 도피 행각을 벌였고 5개월 만인 2011년 1월 귀국, 곧바로 경찰에 연행됐다. 그리고 그해 6월, 지루한 재판 끝 징역 8월을 선고받고 구속수감조치 됐다.

신정환은 현재 다친 다리를 치료하며 자숙의 시간을 보내고 있다. 서울 남부교도소에 수감된 지 6개월 만인 지난해 12월 '성탄절 특사'로 가석방된 것. 하지만 다리 치료가 끝난다고 해도 신정환의 방송 복귀는 불투명할 것으로 전망된다.

룰라는 1990년대 명실공히 최고의 가수였다. 하지만 표절 사건은 물론 음악 외적인 부분에서 끊임없이 잡음을 일으켰고 자신들을 기억하는 팬들에게 씁쓸함만 안기고 말았다.


★500억대 도박사이트 운영 일당 검거


충북지방경찰청 사이버수사대는 15일 불법 스포츠도박 사이트를 개설해 20억 원의 부당이득을 챙긴 정모(36) 씨를 도박개장 등의 혐의로 구속하고 박모(35) 씨 등 2명을 불구속 입건했다.

경찰에 따르면 정 씨는 2010년 5월부터 올해 1월까지 필리핀 서버를 이용해 도박사이트를 운영하면서 1500여 명을 회원으로 끌어들여 수수료를 챙긴 혐의다.

경찰 조사결과 정 씨는 서울 강남 유흥주점 종업원인 박 씨 등을 채용, 유흥주점 고객들을 유혹해 도박을 벌이도록 했으며, 이들이 도박사이트에 쏟아부은 판돈은 모두 538억 원에 달한 것으로 드러났다. 경찰은 1000만 원 이상 도박을 한 71명을 불구속입건하고, 정 씨가 챙긴 부당이득에 대해 환수절차를 밟고 있다.


★한국인, 필리핀서 투견도박장 운영해 국가망신


한국인들이 필리핀에서 불법 투견도박장을 운영하다 적발돼 국가적 망신을 사고 있다.

영국 데일리메일, AP통신 등 해외 외신 등의 보도에 따르면 필리핀 경찰은 마닐라 남부 지역에서 불법 투견도박장을 운영해온 한국인 9명을 3일(현지시간) 체포했다.

이들은 투견에 동원할 핏불테리어 300마리를 불법 사육했던 것으로 알려졌다.

이들 중 상당수는 싸움으로 인한 상처가 심해 안락사를 시켜야만 했다.

안락사를 면한 핏불테리어 수십마리도 몸 상태가 안좋아 생명을 이어가기 힘든 상황이다.

이 투견들은 울타리가 처진 농장에서 빈 드럼통을 집으로 삼아 생활해 왔다.

현지 경찰에 체포된 한국인 8명은 불법투견 사육 및 싸움 장소를 필리핀에 만들고 온라인 도박장을 개설해 운영했다.

이들은 개싸움을 벌이는 장면을 온라인으로 생중계해 도박에 참여하게끔 한 혐의와 함께 동물학대 혐의도 받고 있다.

필리핀 수사당국은 "한국인들에 대한 자세한 범죄 사실을 조사중"이라며 "조사를 마치는대로 이민국으로 넘겨 추가 조사를 벌일 예정"이라고 밝혔다.

필리핀 현행 법률에 따르면 불법도박을 저지른 자는 최대 12년의 징역형을 선고받을 수 있는 것으로 알려졌다.

추가로 동물학대가 혐의가 확정될 경우 2년이 더해질 수 있다.


★서울 서초경찰서는 27일 서초구 서초동 E 아파트에서 바카라 도박을 한다는 신고를 받고 출동해 현장에서 최모씨(47) 등 19명을 체포했다고 밝혔다. 경찰은 최씨 등에 대해 도박개장 및 도박방조, 상습도박 혐의로 수사 중이다. 경찰 조사결과 최씨 등은 바카라 도박을 하려고 준비하는 과정에서 검거되었다며 범행을 부인하는 것으로 나타났다. 경찰은 도박장의 영업기간, 규모 등을 확인하기 위해 현장에서 압수한 컴퓨터를 분석 중이다. 또한 경찰은 도박자들이 칩을 사기 위해 돈을 입금한 계좌를 추적하고 있다. 한편 지난 4일 서초동의 한 아파트에서 35명, 10일에도 서초동 한 오피스텔에서 7명이 바카라 도박장을 운영하다 발각됐다. 경찰은 "독버섯처럼 번지고 있는 바카라 도박장을 근절하기 위해 실질적인 업주를 끝까지 추적해 처벌하고 관련자들의 계좌를 추적해 범죄수익금을 몰수하는 등 강력하게 단속할 예정이다"라고 밝혔다.

서울 서초경찰서는 아파트에 도박장을 차리고 카드 도박을 한 혐의(도박개장 및 상습도박)로 최모씨(47) 등 2명에 대해 구속영장을 신청할 예정이라고 27일 밝혔다. 노모씨 등 17명은 같은 혐의로 불구속 입건했다.

경찰에 따르면 최씨 등은 지난 26일 오후 서초구 서초동의 한 아파트에 바카라 도박장을 개설해 칩을 걸고 바카라 도박을 한 혐의를 받고 있다.

경찰 조사 결과 이들은 계좌로 돈을 입금한 뒤 칩을 받아서 도박을 하고 게임이 끝난 후 칩을 다시 돈으로 환전하는 수법으로 도박판을 벌인 것으로 드러났다.

서초서 관계자는 "계좌 상으로 도박자금 거래가 이뤄졌기 때문에 범행 현장에 현금은 없었고 1억3000만원 상당의 칩 1200개를 압수했다"고 말했다.

경찰은 관련자들의 계좌를 추적하는 한편 도박장의 영업기간과 규모를 파헤치는데 수사력을 집중하고 있다.

★바카라 도박 아파트 현장서 19명 체포


서울 서초경찰서는 27일 서초구 서초동 E 아파트에서 바카라 도박을 한다는 신고를 받고 출동해 현장에서 최모씨(47) 등 19명을 체포했다고 밝혔다.

경찰은 최씨 등에 대해 도박개장 및 도박방조, 상습도박 혐의로 수사 중이다.

경찰 조사결과 최씨 등은 바카라 도박을 하려고 준비하는 과정에서 검거되었다며 범행을 부인하는 것으로 나타났다.

경찰은 도박장의 영업기간, 규모 등을 확인하기 위해 현장에서 압수한 컴퓨터를 분석 중이다. 또한 경찰은 도박자들이 칩을 사기 위해 돈을 입금한 계좌를 추적하고 있다.

한편 지난 4일 서초동의 한 아파트에서 35명, 10일에도 서초동 한 오피스텔에서 7명이 바카라 도박장을 운영하다 발각됐다.

경찰은 "독버섯처럼 번지고 있는 바카라 도박장을 근절하기 위해 실질적인 업주를 끝까지 추적해 처벌하고 관련자들의 계좌를 추적해 범죄수익금을 몰수하는 등 강력하게 단속할 예정이다"라고 밝혔다.


★中 경제 심상찮다…곳곳에서 ‘빨간 불’


최근 중국 경제성장률이 급격히 둔화돼 지난 2분기 GDP 증가율은 8% 아래로 떨어진 가운데 중국 증시투자자들이 주식투자에서 발을 빼고, 카지노 객장 손님들 수가 줄어드는 등 중국 경제가 심상치 않다는 신호가 곳곳에서 포착되고 있다고 중국 경제전문 온라인 매체 허쉰왕(和訊網)이 최근 보도했다.

우선 불투명한 중국 경제 앞날에 불안감을 느낀 중국 투자자들이 하나 둘씩 증시투자에서 손을 떼고 있다.

중국증권등기결산공사(中国证券登记结算公司) 최신 통계에 따르면 지난 5~6월 두 달 연속 중국 증권사에서 계좌를 해제한 투자자가 3만명 이상을 기록했다. 이에 따라 상반기 동안 증시 투자에서 발을 뺀 투자자는 모두 22만2200명에 달하는 것으로 집계됐다. 실제로 최근 중국 증시는 부진을 면치 못하고 있다. 최근 중국 상하이(上海)종합지수가 심리적 지지선이던 2200선까지 붕괴되자 중국 증시 투자자들은 패닉 상태에 빠졌다. 지난 5년 간 페트로차이나, 시노펙, 공상은행 등과 같은 중국 주요 기업들의 시가총액은 수 조 위안씩 공중증발했다.

카지노 천국 마카오도 중국 경기둔화의 여파로 타격을 입었다. 마카오 정부 통계에 따르면 지난 1분기 카지노장을 찾은 관광객 수는 금융위기가 발발한 지난 2009년 이후 처음으로 하락세로 돌아섰다. 마카오 카지노 손님의 절반 이상이 중국 대륙 주민인 만큼 이는 곧 중국 대륙 관광객의 카지노 발길이 전보다 뜸해졌음을 의미한다.

이 뿐만이 아니다. 전 세계 명품업계 역시 불경기 여파로 중국인이 지갑을 닫으면서 불황을 면치 못하고 있다. 홍콩 주얼리 그룹인 프린스 주얼리앤워치 주지타오(朱繼陶) 집행이사는 “1년 전만 해도 100만 홍콩달러(한화 약 1억5000만원) 어치 시계를 몽땅 사가는 중국 대륙관광객이 20명이 넘었는데 지금은 겨우 서너명 뿐이다”고 말했다. 중국 최대 고가 시계 소매업체인 헝더리홀딩스는 명품시계에 대한 수요 성장률이 두 자리에서 한자릿수로 줄어들었다고 전했다. 또한 최고급 명품 브랜드인 까르띠에도 최근 중국 지점에서의 매출액 감소 현상에 직면한 것으로 나타났다.

중국 기업들 사이에서는 대규모 인력감축설이 나돌고 있다. 올해 들어 중국 통신장비업체인 중싱(中興 ZTE)은 해외 파견인력을 일부 본국으로 소환했을 뿐만 아니라 ZTE는 올해 수 만명의 인력을 감축할 계획인 것으로 전해졌다. 지난 수 년간 중국 건설 투자 활황에 힘입어 고속 성장을 구가해 온 중국 중장비 업체인 싼이(三一)중공업이 최근 경영난에 휘말리면서 전체 직원의 30%를 감원하고 직원 임금을 대폭 삭감한 것으로 전해졌다. 원자바오(溫家寶) 총리도 최근 직접 나서서 “취업 문제가 갈수록 복잡하고 심각해질 것”이라며 취업 해결을 위해 더욱 적극적인 정책을 펼칠 것을 약속하기도 했다.

그 동안 강세를 보여왔던 위안화가 최근 들어 약세를 보이고 있는 것도 중국 경제 전망이 불투명한 원인이 크다. 중국 최대 신발제조기업인 아오캉(奧康)그룹은 최근 해외 바이어로부터 미 달러로 받은 대금의 은행 결제를 최대한 미루고 있다. 그 동안엔 위안화 가치가 상승하면서 받은 대금을 바로 은행에 가서 결제해왔으나 요샌 경제가 불안하고 위안화 가치도 떨어지고 있어 그나마 믿을만한 안전자산은 미 달러밖에 없다는 판단에서다. 중국 광둥(廣東)성 둥관(東莞)의 또 다른 수출업체 역시 상황은 마찬가지다. 이 회사 류다방 사장은 “과거엔 미 달러, 엔화, 유로화 등으로 대금을 받으면 바로 환전했으나 지금은 미 달러를 수중에 가지고 있다”고 말했다.


★中 경기 둔화로 마카오 카지노 성장세 '뚝'


매년 급성장해온 마카오의 카지노 산업이 올해 중국 경기 둔화의 영향으로 성장이 대폭 둔화할 것으로 보인다.

19일 홍콩 사우스차이나모닝포스트에 따르면 카지노 재벌 스티브 윈이 운영하는 '윈 마카오' 카지노는 2·4분기 수입이 지난해 같은 기간 대비 7.1% 감소했다고 밝혔다.

윈 카지노 외에도 지난 몇 년간 폭발적으로 성장해 온 마카오 카지노 산업이 전반적으로 둔화하는 모습을 보이고 있다.

5월 마카오 카지노 산업의 수입은 지난해 같은 기간보다 7.3% 증가에 그쳐 세계 경제 위기 와중이었던 2009년 7월 이후 가장 낮은 성장률을 기록했다.

카지노 산업 성장세 둔화의 가장 큰 원인은 중국 관광객의 감소다. 중국 관광객은 전체 카지노 고객의 60%를 차지할 정도로 마카오 카지노 산업의 든든한 배경이었다. 그러나 지난 5월 마카오 카지노를 찾은 중국인 관광객의 수는 127만명으로 지난해 5월보다 4.2% 줄어들었다.

금융계에서도 마카오 카지노 산업의 성장이 둔화할 것으로 보고 있다.

시티그룹은 7월 마카오의 총 카지노 수입액이 지난해 동기 대비 5% 성장에 그칠 것으로 예상했다. 지난해 마카오 카지노 수입이 매달 50%에 육박하는 성장률을 보였던 것과 비교하면 확실히 둔화한 수치다. 웰스파고 역시 2분기 마카오 게임산업의 성장률을 4~10%로 예상했다.

홍콩 영황증권(英皇證券)의 첼시 탐 애널리스트는 올해 마카오 게임산업 성장률이 15%에 그칠 것으로 전망했다. 마카오의 게임 산업은 2010년 58%, 2011년 42% 등 최근 몇 년간 폭발적인 성장세를 보여왔다.